Ciudad de Panamá. La Autoridad del Canal de Panamá y el contratista de la obra de ampliación de la vía interoceanica panameña, continúan con sus diferencias económicas seis meses después de entregada la obra.

Este lunes el diario El país de España dio a conocer una información sobre nuevos reclamos que presentaba Grupos Unidos por el Canal en calidad de constructor del tercer juego de esclusas, parte principal de la ampliación, lo que sumado a anteriores reclamos podrían elevar en US$5 mil millones adicionales el costo de la obra que inicialmente se licitó en US$5.250 millones y hasta la fecha se han pagado US$5.400 millones.

El Canal ahora a reaccionado señalando que “en relación con la intención de reclamaciones de Grupo Unidos por el Canal, S.A. (GUPCSA), la ACP se opone a la admisibilidad de los nuevos reclamos que han sido presentados por GUPCSA, sin sustento y varios directamente a  arbitraje sin cumplir con el procedimiento de resolución de disputas establecido en el contrato".

El administrador del Canal, Jorge Luis Quijano, dijo que: "La Autoridad del Canal de Panamá ha estado atendiendo estos asuntos enérgicamente en sus respectivas instancias, ya que cuenta con todos los argumentos y soportes legales para hacer valer sus derechos".

De acuerdo con lo establecido en el contrato, GUPCSA presentó la declaración al cierre de la obra (“Statement at Completion”). En ese documento, GUPCSA incluyó lo que, a su juicio, representa la totalidad de sus reclamos, entre esos, aquellos que ya habían sido presentados ante la ACP y nuevos, que ni siquiera habían sido notificados.

Fuentes citadas por medios europeos indican la cifra de US$5.673 millones como la cantidad máxima que el consorcio podría demandar. Sin embargo,  el  19 de diciembre de 2016, la ACP recibió dos nuevas solicitudes de arbitraje interpuestas por GUPCSA ante la Corte Internacional de Arbitraje de la Cámara de Comercio Internacional (CCI), por lo que estos reclamos ya han sido sometidos directamente a arbitraje.

Como consecuencia de estas solicitudes de arbitraje, el monto total reclamado por GUPCSA aumentó de US$3.277 millones a US$5.673 millones, según se desprende de los montos incluidos por GUPCSA en su declaración al cierre de la obra antes mencionado.

“La mayoría de los reclamos incluidos en estas solicitudes de arbitraje se encontraba ya en las instancias previas al arbitraje y varios no han sido resueltos por la Junta de Resolución de Conflictos (DAB, por sus siglas en inglés), que es la instancia previa que el Contrato exige como requisito para someter la disputa a arbitraje” dijo el Canal en un comunicado.

Agregó que  algunos de estos tampoco habían sido notificados previamente al oficial de contrataciones de la ACP. La ACP se opondrá en las instancias correspondientes de manera oportuna.
Recordaron que el contrato con GUPCSA establece las vías y procesos de resolución de disputas de costos adicionales, desde su necesaria notificación y sustentación ante el oficial de contrato de la ACP; y en los casos que amerita, ante la DAB; y, finalmente, ante la Corte Internacional de Arbitraje de la CCI.

* Con información de Agencia de Noticias de Panamá y Reuters.