Costa Rica apoyará productores afectados por roya con US$40M

Costa Rica

El fideicomiso estará destinado a caficultores con una producción de 50 fanegas (46 kilos cada una) o menos por cosecha, quienes representan el 81% de los 52.000 productores de café del país.

Datos oficiales indican que la roya ha afectado al 65% de las 93.000 hectáreas de café del país, de las cuales 15.000 presentan daños graves.

  • Mié, 03/13/2013 - 18:44

San José. Costa Rica anunció este miércoles la creación de un fideicomiso, que deberá ser aprobado por el Congreso, de US$40 millones para apoyar en materia social y productiva a los pequeños cafetaleros afectados por la roya, un hongo que se halla en el 65% de los cafetales del país.

El fideicomiso estará destinado a caficultores con una producción de 50 fanegas (46 kilos cada una) o menos por cosecha, quienes representan el 81% de los 52.000 productores de café del país.

Estos pequeños agricultores beneficiados por el fideicomiso producen en su conjunto 583.675 fanegas de café, lo que equivale a cerca del 25% de la cosecha costarricense.

La mitad del dinero se dirigirá a apoyo social durante al menos dos años para que las familias afectadas continúen produciendo aunque no obtengan los mismos ingresos por su café, mientras se controla el brote o se renuevan sus plantas.

El resto de los fondos será para mejoras productivas como la renovación de cafetales.

La presidenta costarricense, Laura Chinchilla, declaró en conferencia de prensa que espera que en un mes el Congreso apruebe el fideicomiso y un presupuesto extraordinario que garantice los fondos del proyecto.

"Este es un instrumento de gran importancia en solidaridad a un sector que pese a su empuje e innovación ha sido severamente golpeado por la roya", expresó Chinchilla.

Datos oficiales indican que la roya ha afectado al 65% de las 93.000 hectáreas de café del país, de las cuales 15.000 presentan daños graves.

Las pérdidas en la cosecha 2012-2013 a causa del hongo, que debilita la planta y provoca la caída de las hojas y el fruto, se calculan en 94.000 quintales y US$44 millones.

La ministra de Agricultura, Gloria Abraham, dijo que la roya está presente en el país desde hace 30 años y nunca había afectado más del 5% de los cafetales, lo que cambió en los últimos meses debido a variaciones en los patrones de lluvia y la vejez de muchas plantas.

Desde finales del año pasado la roya ha atacado con fuerza las plantaciones de café de Centroamérica, donde varios países han decretado emergencia fitosanitaria.

Las autoridades costarricenses indicaron que algunos países han ofrecido ayuda, como por ejemplo Colombia que ha puesto a disposición un centro de investigaciones en café para la transferencia tecnológica, innovación y efectuar investigaciones y capacitación.

Además, Brasil ofreció variedades de semilla resistentes a la roya cuya adaptación a varias Zonas de Costa Rica está comprobada.

En enero pasado el gobierno costarricense decretó una emergencia fitosanitaria por la plaga de la roya y destinó US$4 millones a un plan para la compra de agroquímicos y capacitación a los productores.

Cálculos del Instituto Costarricense del Café (Icafé) indican que existe el riesgo de que debido a la roya se pierdan unos 200.000 quintales de café, equivalente al 10,5% de la cosecha 2013-2014.

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EFE

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