Déficit de producción de arroz en Panamá es de 30 mil hectáreas

Panamá

Este año el país tendrá un déficit en las cosechas de arroz provocado por los efectos climáticos, altos costos de producción y bajos precios en la venta del grano.

Tradicionalmente Panamá ha importado arroz de Norteamérica, en caso de importar arroz de otro país deberá analizar las repercusiones que pueda tener ésta decisión.

  • Vie, 10/26/2012 - 12:48

El consumo per capita de arroz en Panamá se sitúa alrededor de los 80 kilos, uno de los más altos del mundo. Sin embargo la producción nacional no logra satisfacer esta demanda.

El presidente Ricardo Martinelli viajó a Vietnam, país encargado del 6% de la producción mundial de arroz, donde logró un acuerdo bilateral para que técnicos panameños se capaciten sobre el tratamiento y manejo de este grano y así optimizar las cosechas en el istmo.

Este año Panamá tendrá un déficit en las cosechas de arroz provocado por los efectos climáticos, altos costos de producción y bajos precios en la venta del grano. Este déficit en la producción de arroz en Panamá es de 30 mil hectáreas.

Las técnicas de cultivo pudieran ayudar a incrementar el rendimiento por hectárea, no obstante, se debe tener presenta que los grandes productores de arroz cuentan con sistemas de riego específicos, y no dependen de la lluvia como sucede en Panamá.

Un punto fundamental cuando se busca atraer a Panamá la metodología de otros países, pues “si se trae una técnica y no se cuenta el sistema adecuado de nada sirve”, indicó Carlos Santanash productor de este rubro.

“Cualquier capacitación o avance de cualquier otro país es bienvenido, siempre y cuando represente una mejoría de producción en Panamá”, manifestó Santanash.

El productor de arroz recordó que el cereal asiático está contaminado con ciertas plagas típicas como insectos, virus, hongos de los que Panamá está exento y no sería recomendable su importación a menos que el producto cuente con las medidas Fito sanitarias para su introducción.

“Se trata de restricciones fitosanitarias internacionales que el país (Panamá) debe tener en cuenta antes de contemplar la importación de este grano desde Asia” dijo el arrocero, agregando que “habría que ver si el arroz que e produce en Vietnam es el mismo arroz que se consume en América, las cualidades de este arroz son distintas a las de Panamá”.

La importación de este cereal desde Asia, si así lo decide el gobierno, debe estar dentro de la cuota deficitaria.

Tradicionalmente Panamá ha importado arroz de Norteamérica, en caso de importar arroz de otro país deberá analizar las repercusiones que pueda tener ésta decisión.

La última importación que realizó el gobierno fue de 1 millón 300 mil quintales, no obstante, este año en particular tal vez pudiera aumentar la cuota de contingencia debido a los embates climatológicos que sufrieron los productores.

La siembre alcanzó 50 mil hectáreas, pero es posible que su rendimiento sea menor al esperado en volumen y cantidad por lo que “se puede esperar por lógica una falta de arroz que motivará a completarse con la importación”, declaró Santanash.

Los productores panameños de arroz no ven negocio en la siembra; aseguran que el costo de producción de un quintal en campo equivale a US$21 y su venta, aunque parezca increíble, es de US$20 y US$19, quienes tienen suerte logran vender a US$22.

Evidentemente no es negocio. La situación ha provocado que ciento cincuenta productores abandonen el campo, pues se presentan ciertas situaciones donde el gobierno, con el propósito de abaratar el precio al consumidor interviene en el mercado y los productores quedan enfrascados en el precio de compra de los molineros que imponen un valor a los productores.

A esto hay que sumar el auge del turismo y la valorización de las tierras, situación que provocó que muchos propietarios rurales vendieran sus fincas. Lo anterior ha mermado la posibilidad de recuperar las áreas sembradas que antes alcanzaban las 72 mil hectáreas, actualmente oscila entre 48 a 50 mil.

En este contexto, los arroceros preparan una propuesta para que el gobierno compre el arroz directamente a los productores tomando en cuenta una ganancia del 20% al 30% de ganancia en sus cosechas.

Datos sobre la producción mundial de arroz. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), está previsto que la producción arrocera mundial alcance 724,5 millones de toneladas (483,1 millones de toneladas de arroz elaborado), comparada con la previsión original de abril de 732,3 millones de toneladas (488,2 millones de toneladas de arroz elaborado).

La revisión a la baja resulta principalmente de unas lluvias monzónicas en la India un 22% por debajo de la media hasta el mes de julio, lo que se supone provocará un descenso de la producción del país esta temporada.

Las previsiones se redujeron igualmente para Camboya, Taiwán Provincia de China, la República Democrática Popular de Corea, la República de Corea y Nepal, todos ellos países que sufrirán un descenso de su producción en 2012.

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Agencia de Noticias Panamá

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