El petróleo marca la relación entre Venezuela y Uruguay

Venezuela

Este miércoles el presidente uruguayo se reunirá en Caracas con Hugo Chávez para analizar los acuerdos entre ambos países, entre los cuales figura el abastecimiento de petróleo venezolano a Uruguay en condiciones económicamente convenientes.

Es la primera vez que José Mujica viaja a Venezuela.

  • Wed, 04/07/2010 - 10:00

Caracas. El presidente de Uruguay, José "Pepe" Mujica, arribó a Venezuela para dar un paso más en una relación que se intensificó en medio de la cercanía ideológica de su predecesor con Hugo Chávez.

Mujica se reunirá este miércoles con el Presidente venezolano para revisar los acuerdos que hereda de la gestión de Tabaré Vázquez, y será la primera cita con Chávez que sostiene durante su mandato que comenzó el mes pasado.

El canciller uruguayo, Luis Almagro, dijo que los temas de la agenda bilateral estarán centrados en el petróleo y el comercio.

La balanza comercial de Venezuela con Uruguay es una de las pocas en Latinoamérica cuyo saldo favorece a Caracas, como resultado de una alta exportación de petróleo nacional hacia la nación austral.

La llegada de la izquierda uruguaya al poder en 2005 con Tabaré Vázquez, que eslabona un período más con Mujica, encendió la mecha de una relación económica en la cual Venezuela funge como gran dotador de inversiones y exportador; sin escapar de algunas polémicas generadas por el manejo de un fondo binacional y el desempeño del Bandes.

El intercambio comercial pasó de US$48,4 millones en 2005 a 740,8 millones en 2009, un aumento exponencial que se frenó ligeramente el año pasado a causa de una menor exportación venezolana.

El año pasado, según datos del Banco de Comercio Exterior (Bancoex), Venezuela le vendió a Uruguay mercancías por un monto total de US$369,3 millones, de los cuales 99,5% equivalen a crudo y derivados del petróleo.

Ese resultado representa una caída de 29% con respecto a 2008, cuando el monto de las exportaciones venezolanas ascendió a US$558,5 millones.

Pero el año pasado fue el mejor de la década para los exportadores uruguayos que venden mercancías hacia Venezuela, ya que este componente del comercio reportó un alza de 44%, al reportar US$344,5 millones, contra los US$238,4 millones que se negociaron en 2008, según Bancoex.

El impulso vino del lado de la carne de bovino que creció 324%, en valor, al pasar de US$8,8 millones en 2008 a US$37,6 millones el año pasado. Otros productos de gran crecimiento fueron los medicamentos y equipos médicos. Solamente las medicinas con antibióticos aumentaron 159% en 2009 cuando facturaron US$9,6 millones, contra US$3,7 millones en 2008.

Este incremento en las importaciones desde Uruguay provocó una reducción importante del superávit comercial que Venezuela obtuvo en su relación con este país al cerrar 2009 en US$51,7 millones, en contraste con los US$320 millones de 2008, una caída de 83%.

Unidos por el petróleo. Apenas se instaló en el poder, Vázquez se reunió con Chávez y fijaron las pautas de lo que sería un posterior acuerdo entre las petroleras de cada país en 2005.

Ahora Mujica, a poco más de un mes de asumir la Presidencia, llega a Venezuela para dar continuidad a una asociación que ayuda a Uruguay a abastecerse de petróleo en condiciones económicamente convenientes.

"Se profundizará y se continuará avanzando en los vínculos y la cooperación", señaló Almagro al referirse a los acuerdos que ya cumplen cinco años entre la uruguaya Administración Nacional de Combustibles, Alcohol y Portland (Ancap) y Petróleos de Venezuela (Pdvsa).

El acuerdo comprometió a Venezuela a suministrar petróleo crudo, productos refinados y gas licuado de petróleo (GLP) a Uruguay; 25% de este suministro es cancelado a bajas tasas de interés y créditos a largo plazo.

En el año 2008, Ancap y Pdvsa suscribieron un acuerdo por el cual la uruguaya podrá explotar un yacimiento petrolífero en la Faja del Orinoco.

La firma se hizo bajo la administración de Vázquez quien aseguró que el convenio "le permite a Uruguay asegurarse el abastecimiento total y necesario de petróleo por los próximos 25 años".

El informe anual de Pdvsa (2008) señala que la empresa estatal venezolana desarrolla en Uruguay "actividades de comercialización de lubricantes bajo la marca PDV, negociaciones para la distribución de coque en la región y el posible abanderamiento de estaciones de servicio".

Problemas en el camino. Entre las primeras medidas producto del estrechamiento de las relaciones, se creó el Fondo Bolívar Artigas, con el fin de propiciar las exportaciones desde Uruguay a Venezuela.

El monto inicial fue de más de US$250 millones, y al hijo del presidente Vázquez se le acusa de manipularlo a su favor a través de algunas empresas.

El caso está en proceso, aunque un fiscal solicitó el mes pasado que sea archivado.

Otro tema candente de la relación es el estado del Bandes en Uruguay. Este banco, que recibió el nombre de la entidad venezolana que lo adquirió, viene presentando serios problemas en su funcionamiento, por lo que será un punto de la agenda presidencial.

Almagro aseguró que "la idea es que continúe operando en Uruguay, obviamente será necesario ajustarlo de tal manera que se minimicen los costos que está teniendo en el presente".

Cuentas bilaterales. Pdvsa vendió a Uruguay en 2008, 17.000 barriles diarios de petróleo en el marco del convenio firmado en 2005.

El superávit comercial de Venezuela con Uruguay cayó 83% el año pasado, mientras que 16,6% creció la exportación de petróleo venezolano entre los años 2004 y 2005, según datos de Bancoex.

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