Industria del fitness en América Latina movió US$5.600M en 2011

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De acuerdo a un estudio de Mercado Fitness, en 2008 las diez compañías líderes en la región habían recibido ingresos por US$370 millones, mientras que en 2011 las ventas fueron por US$647,8 millones.

De todos los mercados, Argentina es el país que tiene el índice más alto de penetración.

  • Wed, 12/19/2012 - 19:04

Era la década del '90 y en América Latina se desarrollaba un rubro que para muchos era poco conocido, sectorizado y para un público específico: la industria del deporte in door, o sea, los gimnasios. Sin embargo, con el correr del tiempo, el mercado del fitness en la región cambió y comenzó a desarrollarse. Hoy es un sector robusto con claras oportunidades de crecimiento.

A pesar que es una industria incipiente, actualmente ya cuenta con 13 marcas norteamericanas y dos europeas presentes en varios países de la región con centros franquiciados. A esto se suman las ocho marcas latinoamericanas que están creciendo dentro y fuera de sus mercados de origen, a través de franquicias y cuatro que manifestaron intenciones de hacerlo, según reveló el informe para América Latina de IHRSA (International Health Racquet & Association Sportsclub)  por sus siglas en ingles: Alcance y Envergadura de los Mercados Clave de Gimnasios, el primero de este tipo y que fue elaborado en conjunto con Mercado Fitness y Fitness Brasil.

Así las cosas, la industria facturó en 2011 US$5.600 millones en los más de 46.000 gimnasios que existen en los quince mercados que fueron analizados en el estudio, en el que se detalla que Brasil y México son los países con mayor facturación durante el ejercicio anterior con US$2.358 y US$1.479, respectivamente, lo que es esperable si se considera que ambos países son las economías más grandes de la región y que esta industria está muy relacinada con la renta per cápita. Más atrás se ubica Argentina, mientras que los mercados pujantes y nuevos son Chile y Perú.

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De acuerdo a un estudio de Mercado Fitness, en el 2008 las diez compañías líderes en la región habían recibido ingresos por US$370 millones, mientras que en 2011 las ventas fueron por US$647,8 millones y se prevé que para el cierre de este 2012 se incrementarán, aproximadamente, en 34,4%.

“La industria del fitness es todavía jóven, está en crecimiento y en eso no hay vuelta atrás. No me imagino que aspecto podría afectar tan negativamente a la industria para detener su crecimiento, porque todos los factores son positivos. Esto no puede más que crecer”, señaló Guillermo Vélez, redactor del informe y editor de Mercado Fitness.

En tanto, Ulises Fontanini, master de franquicias y director general para Uruguay, Argentina, Chile y Sur de Brasil de Vivafit Uruguay, dice que el mercado en los tres últimos años ha crecido entre un 15% a 20%. “América Latina tiene un gran potencial de desarrollo y penetración, porque es una industria poco desarrollada", agregando que "ya no es un deporte de elite, se está masificando cada vez más”.

En este sentido y apoyando las tesis anteriores, el gerente general adjunto de Gold´s Gym Perú, Álvaro García, explicó que “estimamos que la industria en el Perú se ha expandido a porcentajes de dos dígitos, y lo mismo está ocurriendo en los demás países de América Latina; en unos más que en otros, dependiendo de la penetración de industria".

Al momento de hacer proyecciones, el editor de Mercado Fitness declaró que la industria podría crecer el 2013 entre un 10% a 15%.

 

Algunas de las causales de este auge son la solvencia  de las economías de la región, el crecimiento de las clases medias, la necesidad que tienen actualmente las personas por mantenerse activas y la percepción de consumo de la actividad física.

2150De todos los mercados latinoamericanos, Argentina es el país que tiene el índice más alto de penetración, dado que el 5,7% de los argentinos asiste a algún gimnasio. En ese país, según los datos del informe, predominan los establecimientos pequeños y medianos; y casi la mitad de los centros tienen menos de 200 clientes y un 6% cuenta con más de 1.000 socios.

"Las relaciones siempre fueron la base del éxito de los gimnasios, lo que ocurre es que hace poco tiempo que los operadores entendieron esta necesidad. Mucho más fuerte que las relaciones entre la empresa y los clientes y hasta mismo que el relacionamento de los profesionales con los clientes, es el entre los clientes", detalló Luis Amoroso, consultor y COO de Monday Academia.

Desafíos. Si bien la industria es joven, existen oportunidades, lo que conlleva desafíos y ciertos obstáculos. Actualmente, la el sector está atomatizado en todo el mundo, por lo que se está dando una tendencia a la agrupación, lo que permitirá su formalización tanto fiscal como laboral.

"A medida que los mercados crecen en la formalización, el sector es el que va ganando porque hay temáticas más visibles", explicó Guillermo Vélez.

Dentro de los escollos se suma la poca disponibilidad inmobiliaria que tienen los centros para ubicarse, dado que los gimnasio terminan compitiendo muchas veces con grandes empresas por pisos disponibles.

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Otro tema importante a juicio de Fontanini es que los gobiernos no han prestado a la industria la ayuda necesaria para promover el funcionamiento y creación de nuevos centros como política de salud pública. O sea la política publica gubernamental todavía es escaza o nula.

Sin embargo, los desafíos están claros para todos los actores y consiste en que hoy están frente a un consumidor más informado y exigente. Por eso es necesario mejorar la calidad de servicio; innovar; reducir cosotos y falencias; aumentar la cantidad de socios y retenerlos; junto con mantener a los empleados de los centros motivados. En definitiva, el principal reto es estar preparado para el crecimiento que se viene.

 

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Loreto Oda Marín

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