Santiago. La minera chilena SQM obtuvo robustas ganancias en el primer trimestre, ante una demanda de litio mayor que lo previsto por lo que ampliará la producción de este insumo clave en el almacenamiento de energía y baterias, informó la noche del miércoles la firma.

SQM, uno de las principales compañías a nivel mundial en la producción de yodo, litio y nitrato de potasio, obtuvo una utilidad de US$103,23 millones entre enero y marzo, un alza interanual del 76,4%. Analistas en un sondeo de Reuters habían estimado una ganancia de US$78 millones.

Debido al robusto desempeño de su negocio de litio y de otras unidades, el EBITDA (ganancia antes de impuestos, intereses, depreciación y amortización) de SQM alcanzó a US$216,3 millones en los tres meses a marzo.

En los tres primeros meses de este año, los ingresos de la minera aumentaron un 35,8% interanual, a US$531,9 millones.

"Los grandes volúmenes de ventas vistos durante el primer trimestre contribuyeron a nuestros sólidos resultados; nuestros volúmenes de ventas aumentaron en cada línea de negocio", dijo Patricio de Solminihac, gerente general de SQM.

En el caso del negocio del litio, De Solminihac destacó un crecimiento de la demanda más fuerte que lo estimando anteriormente, por lo que pronóstico que los pedidos del mineral subirán un 14% este año a nivel global.

"Frente a este nuevo escenario, creemos que para el resto del año el mercado podría mantenerse estrecho. Para satisfacer esta creciente demanda y aprovechar los precios sólidos del mercado del litio, hemos decidido ampliar nuestra capacidad de carbonato de litio en Chile de 48.000 a 63.000 MT/año", dijo De Solminihac.

Agregó que la expansión estará completa durante el segundo semestre de 2018 y requerirá una inversión de unos US$50 millones.

Debido al robusto desempeño de su negocio de litio y de otras unidades, el EBITDA (ganancia antes de impuestos, intereses, depreciación y amortización) de SQM alcanzó a US$216,3 millones en los tres meses a marzo.