Minera Vale: "precio del hierro continuará entre US$120 y US$180"

Asia, Brasil

Se espera que el mercado del ingrediente clave para la fabricación de acero crezca a medida que Asia aumente su infraestructura y las siderúrgicas occidentales se estanquen, dijo el director ejecutivo de Vale para el mineral de hierro y estrategia, José Carlos Martins.

Vale recortó su presupuesto de gasto para 2012 en un 11%.

  • Mar, 11/29/2011 - 06:34

El mineral de hierro seguirá vendiéndose entre US$120 a US$180 por tonelada en el corto plazo, mientras China, uno de los principales consumidores de acero de Asia, contiene a su economía de cara a amenazas inflacionarias, dijo un ejecutivo del gigante minero brasileño Vale.

Pero se espera que el mercado del ingrediente clave para la fabricación de acero crezca a medida que Asia aumente su infraestructura y las siderúrgicas occidentales se estanquen, dijo a Reuters el director ejecutivo de Vale para el mineral de hierro y estrategia, José Carlos Martins.

"Durante la mayor parte de este año, el precio estuvo en torno a los 180 dólares", declaró. "No creo que en el próximo año el precio supere los 180 dólares ni caiga por debajo de los 120 dólares. El escenario es de moderado a bueno", agregó.

Anteriormente, Vale recortó su presupuesto de gasto para 2012 en un 11% y postergó su mayor proyecto de mineral de hierro en dos años, de cara a la caída de los precios de las materias primas y demoras medioambientales.

Durante una entrevista en la Bolsa de Valores de Nueva York, donde ejecutivos de la compañía se reunieron con inversores de Wall Street, Martins dijo que la producción mundial de acero era la historia de dos mitades del mundo desde la recesión del 2008.

"En Europa y Estados Unidos, en el mundo occidental, el mercado se ha estancado. La producción de acero en el mundo occidental está entre un 15% a un 20% por debajo de los niveles previos a la crisis. Así que el mundo occidental no se ha recuperado", dijo Martins.

El ejecutivo también destacó que hay una nueva ronda de ajuste financiero, "lo que no es bueno para el consumo de acero debido a que está muy relacionado con la construcción y la infraestructura".

"Esos países no tienen suficiente espacio para promover el crecimiento, así que no vemos al mundo occidental moviéndose, probablemente estará estable", afirmó.

Pero en contraste, dijo que China es el principal factor detrás del crecimiento del consumo de acero en Asia.

"China enfrenta un ambiente inflacionario, así que ellos ponen muchos controles a la economía para evitar que la inflación suba. El escenario completo no es tan bueno en lo que se refiere a la producción de acero, o al mineral de hierro", comentó.

Pero por otra parte, cuando los precios alcanzan el nivel mínimo de US$120, muchas minas de alto costo de China no pueden seguir operando, así que las acererías comprarán mineral de hierro en el exterior.

"Yo creo que US$180 es el límite superior, pero creo que el precio se moverá más en la zona baja que en la alta", refirió Martins. "Pero es muy difícil decirlo, debido a que China es muy impredecible", añadió.

La diferencia entre China y Occidente es que Pekín tiene mucho más espacio para maniobrar.

"Esa es la razón por la que estoy moderadamente optimista", dijo, destacando que el consumo mundial de acero y su producción están subiendo.

"Antes de la crisis, la producción de acero en Europa y el mundo occidental había caído un 20%, pero en Asia había subido en un 30% . Es muy simple, se trata de demografía", sostuvo.

Quinientos mil millones de personas viven en la región y muchos están migrando del campo a las ciudades de rápido crecimiento.

"En occidente, es posible mejorar la infraestructura, pero ya está allí. En occidente, la producción de acero está muy relacionada con la economía", afirmó.

"Si a la economía le va bien, debido a los bienes de consumo, entonces habrá mayor consumo de acero. Pero en Asia, incluso si a los bienes de consumo no les va bien, aún debes construir infraestructura", refirió.

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Reuters

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