Tegucigalpa, EFE. El gobierno de Honduras exhortó a aprovechar las bondades del Acuerdo de Asociación entre Centroamérica y la Unión Europea (UE), con el que espera incrementar en US$800 millones las exportaciones hondureñas a "los 28".

"Dentro de cinco años estaríamos pasando de US$1.200 a US$2.000 millones", indicó el ministro de Industria y Comercio de Honduras, Adonis Lavaire.

El Acuerdo de Asociación con la UE entró en vigor este jueves en Nicaragua, Panamá y Honduras. En Guatemala, El Salvador y Costa Rica lo hará más adelante, pues falta resolver cuestiones técnicas.

Lavaire dijo que el Acuerdo de Asociación no significa que mañana comenzarán a aumentar las exportaciones, pero que además de los productos que ahora compra la UE, como café, azúcar, mariscos, zinc y otros, se comenzará a explorar otros, con la ventaja de que los aranceles del 83 % de los productos "son a tasa cero".

Añadió que entre las primeras acciones se buscó abrir el mercado en Europa para facilitarle el trabajo a los exportadores, a lo que le ha seguido la búsqueda de los mecanismos sobre cómo usar el Acuerdo de Asociación.

Uno de los sectores que ha tenido un sustancial repunte en Honduras es la producción de aceite de palma africana, cuyas ventas a Europa fluctúan entre 100.000 y 120.000 toneladas.

Por otro lado, la Secretaría de Industria y Comercio de Honduras invitó a los exportadores a aprovechar el acuerdo con la UE, que está constituido por compromisos mutuos en los ámbitos de diálogo político, cooperación y comercio.

Esos compromisos "posibilitarán el establecimiento de un marco normativo e institucional renovado para el desarrollo de las relaciones birregionales entre ambas partes", añade la nota de prensa.

"El gobierno de Honduras anima a toda la comunidad exportadora a hacer uso de este acuerdo, ya que es una magnífica oportunidad para incrementar las exportaciones", indicó la Secretaría de Industria y Comercio.

Honduras, según la Secretaría de Integración Económica Centroamericana (Sieca), aporta el 30% del total exportado a la UE por Centroamérica.

En 2012 las principales exportaciones de Honduras a Europa fueron café, que representó el 79%; aceite de palma africana, mariscos, frutas, oro, mineral de cinc y otros productos que constituyeron el 21% restante de la oferta del país centroamericano.

Las importaciones hondureñas de Europa básicamente se centraron en productos químicos, con un 38 %, agropecuarios (13%), maquinaria y equipo eléctrico (13%); vehículos y sus partes (7%); farmacéuticos (7%), mientras que otros productos sumaron el restante 22%, según registros oficiales.