Londres. El precio del cobre descendía este martes ante una disminución de la amenaza para el abastecimiento desde Chile, aunque los analistas señalaban que los sólidos datos manufactureros de Estados Unidos y China alentarán el valor del metal.

El cobre referencial en la Bolsa de Metales de Londres (LME, por sus siglas en inglés) se negociaba a US$7.443 la tonelada a las 1053 GMT desde US$7.500 la tonelada al cierre del lunes, cuando el metal tocó los US$7.536, récord desde agosto del 2008.

Este lunes, el gigante minero chileno Codelco mejoró su oferta salarial para los trabajadores de su complejo de Chuquicamata, lo que podría desactivar una paralización que lleva un día.

"Parece que podría haber un acuerdo en Chuquicamata", dijo Dan Brebner, analista de Deutsche Bank. "El cobre tuvo una buena subida y yo sospecho que una toma de ganancias por ese tipo de noticia es una posibilidad".

La perspectiva de una huelga prolongada en Chuquicamata ha ayudado a los precios del cobre en días recientes. Ese complejo es la segunda mayor operación de cobre en todo el mundo, representando 4% de la producción mundial.

La noticia de que los trabajadores en la fundición chilena de cobre de Altonorte alcanzaron este lunes un nuevo acuerdo salarial con la propietaria Xstrata y finalizarán una huelga de una semana pesaba sobre los precios.

Un incremento en los inventarios de la LME, por encima de las 505.000 toneladas, casi el doble del nivel visto en julio y el récord desde marzo, reforzó la percepción negativa en el mercado del cobre.

Las existencias récord de níquel, en 158.424 toneladas en los depósitos de la LME, también afectaban al precio del metal, que estaba a 18.680 dólares la tonelada desde 18.950 dólares el lunes.

El mercado de metales estaba a la expectativa de los números de los pedidos de bienes de las fábricas, las ventas de casas pendientes y las ventas de vehículos de Estados Unidos, previstos para más adelante el martes.

El aluminio se cotizaba a US$2.273 la tonelada desde US$2.266 este lunes.

El plomo se negociaba a US$2.468 la tonelada respecto de US$2.515 el lunes, el zinc a US$2.553 desde US$2.570 y el estaño a US$17.345 contra US$17.440.