Bogotá. La inflación en Colombia cerró 2009 en 2%, su menor nivel en los últimos 54 años, por la mayor oferta de alimentos y de bienes básicos, en medio de una disminución del consumo como consecuencia de la desaceleración de la economía, informó el gobierno.

El indicador, el más bajo desde 1955, se ubicó muy por debajo del rango que estableció como meta el Banco Central, de entre 4,5 y 5,5%, así como del 7,67% que reportó el país en 2008.

Sólo en diciembre, los precios al consumidor registraron un alza de 0,08%, frente al aumento de 0,44% en el mismo mes de 2008.

La variación en diciembre estuvo levemente por debajo de lo que esperaba el mercado en promedio, de un alza de 0,10%.

Para todo 2009, los precios de los alimentos se contrajeron 0,32%, en tanto que los del vestuario lo hicieron en 0,30%.

Mientras, el mayor aumento estuvo a cargo de la educación, con 6,3%, seguido por el sector de la salud con 4,94% y la vivienda con 4,26%.

El buen comportamiento de los precios el año pasado le dio el espacio a la autoridad monetaria para recortar en 650 puntos base la tasa de interés de referencia entre diciembre de 2008 y noviembre de 2009 hasta un mínimo récord de 3,5%, en busca de dinamizar la alicaída economía.

El país gozó en la segunda mitad del año pasado de una sobreoferta de productos, debido a la restricción comercial que impuso Venezuela a las exportaciones colombianas como retaliación del gobierno del presidente Hugo Chávez a la firma de un acuerdo militar entre Bogotá y Washington.

El gobierno proyectó una meta de expansión del Producto Interno Bruto (PIB) de 0,5% para 2009 y de 2,5% para 2010.

A su turno, el Banco Central fijó una meta de inflación de entre 2 y 4% para este año.

Mientras, la ciudad que reportó mayor aumento en los precios en todo el 2009 fue Cúcuta, con 4,47%, al tiempo que la de menor variación fue Quibdó con un alza de 0,59%.

Los precios al consumidor en Bogotá subieron el año pasado 1,88%, en Medellín lo hicieron en 2,47% y en Cali en 1,20%.