Washington. El déficit comercial de Estados Unidos se redujo inesperadamente en enero, dada una caída en las importaciones petroleras a su menor nivel desde febrero de 1999, según datos difundidos el jueves por el gobierno.

El déficit disminuyó 6,6%, a US$37.300 millones, dijo el Departamento de Comercio. En general, las exportaciones estadounidenses también bajaron, pero no tanto como las importaciones petroleras.

Los analistas esperaban que el déficit se ampliara a US$41.000 millones, desde los US$39.900 millones de diciembre, cifra que fue revisada a la baja desde la reportada previamente de US$40.200 millones.

Los precios promedio del petróleo importado llegaron a US$73,89 por barril, el más alto desde octubre del 2008, mientras que la cantidad de crudo importado cayó a un mínimo de 11 años.

El dólar cayó frente al euro y el yen tras los inesperados datos de la balanza comercial estadounidense.

Los analistas se mostraron inquietos debido a que la reducción del déficit comercial también reflejaba una caída en las exportaciones.

"No es tan bueno ya que muestra debilidad en importaciones y exportaciones. Podría significar que el crecimiento externo no está suministrando un impulso tan positivo como el que habíamos pensado anteriormente", dijo Zach Pandi, economista para Estados Unidos con Nomura Securities en Nueva York.