La Paz. Las exportaciones bolivianas durante el año pasado disminuyeron US$1.602,6 millones (23,3%) con relación a 2008, retroceso marcado por la caída de los envíos a Brasil -fundamentalmente de gas natural-, que bajaron US$ 1.356 millones.

Los datos preliminares del Instituto Nacional de Estadística (INE) señalan que los envíos bolivianos al exterior sumaron en 2009 US$5.296,74 millones, mientras que en 2008 anotaron US$ 6.899,34 millones, informó La Razón.

Según la institución, la contracción en las exportaciones se debió a la variación negativa en los rubros de extracción de hidrocarburos (41,06%), industria manufacturera (10,18%) y extracción minera (1,44%).

Particularmente en el caso de la venta de gas natural a Brasil, el contrato suscrito establece que dicho país puede comprar un máximo de 31 millones de metros cúbicos diarios (MMmcd) del energético.

Entre fines de 2008 y enero de 2009, Brasil bajó la compra de gas a menos de 20 MMmcd. La demanda se recuperó desde el tercer trimestre de 2009 y hasta enero de este año se mantuvo en un promedio de 21.

Las exportaciones a Argentina también retrocedieron, pero en menor medida, desde US$493 millones a US$432 millones.

En tanto, las exportaciones a Estados Unidos bajaron desde US$479 millones en 2008 a US$409 millones

Las ventas de Bolivia a Corea del Sur –fundamentalmente zinc, plata y plomo- se redujeron 39,09%.

Distinto fue el caso de las exportaciones a Venezuela que se incrementaron 11,43% en 2009, gracias a la venta de soya, girasol y productos textiles.

Además, Bolivia aumentó 42,02% la exportación de minerales (zinc, plata y plomo) a Japón.

También crecieron las ventas a Colombia, Perú, Bélgica, Suiza y los integrantes de la Comunidad Andina de Naciones (CAN).