Washington. El gasto en salud crecerá más rápido que la economía general en esta década y para 2019 casi 20 centavos de cada dólar gastado en Estados Unidos irán a los servicios de salud, dijeron analistas de gobierno.

Economistas de los Centros para Servicios de Medicare y Medicaid dijeron que el gasto nacional de salud crecerá un promedio de 6,1% al año durante la década, a US$4,5 billones para 2019, casi 1,7% más rápido que la economía general.

Los servicios de salud representarán 19,3% de la economía para 2019, dijo el reporte.

El año pasado unos US$2,5 billones fueron destinados a servicios de salud en Estados Unidos, representando casi 17,3% de la economía, dijo el reporte.

Estados Unidos gasta más en servicios de salud que cualquier otro país, aún cuando 46 millones de sus habitantes carecen de cobertura médica.

El esfuerzo del presidente Barack Obama para expandir la cobertura de salud y controlar el aumento en los costos se estancó en el Congreso luego de que los demócratas perdieron el mes pasado su supermayoría en el Senado luego de una elección especial en Massachusetts.

Los demócratas están considerando sus opciones sobre cómo avanzar la legislación de cara a una sólida oposición republicana.

El reporte de los CMS muestra que el gasto médico y la cantidad de personas sin cobertura continúan creciendo en ausencia de una reforma.

"Este reporte básicamente dice que nada ha cambiado demasiado al respecto", dijo el secretario jefe de los CMS, Richard Foster.

"Todo (el alza de costos médicos y personas sin seguro) aún está allí, y apoya el argumento de que alguna forma de reforma de salud sigue siendo una buena idea", agregó.

Para 2019 Estados Unidos gastará unos US$13.387 al año por persona en servicios de salud. Esto representa un alza desde US$8.047 en 2009 y los US$8.290 por persona proyectados para 2010, dijo el reporte.