Santiago. La inversión extranjera directa (IED) en América Latina y el Caribe anotará un repunte de entre 40 y 50%, tras la caída sufrida en 2009 a causa de la crisis internacional, indicó la Cepal.

Ello permitiría a la región retomar los niveles de IED alcanzados en 2007, con ingresos superiores a los US$100 mil millones, señala el informe “La inversión extranjera directa en América Latina y el Caribe 2009” presentado este miércoles.

La secretaria ejecutiva de la Comisión para América Latina y el Caribe, Alicia Bárcena, afirmó que "una vez pasada la tormenta, comprobamos que la región vuelve a ser interesante para la inversión. Los países no han perdido su atractivo ni competitividad, a pesar de la crisis".

La recuperación de la IED responde a las mejores perspectivas de crecimiento para los países de América Latina y el Caribe, las tendencias de largo plazo de la inversión extranjera hacia la región y las previsiones de los ingresos esperados de algunos de los mayores países receptores.

La crisis internacional afectó las corrientes de IED en la región en 2009, que cayeron 42% (a US$76.681 millones) respecto del récord histórico logrado en 2008 (que alcanzó los US$131.938 millones).

El retroceso se debió a varios factores, entre los cuales se cuenta la caída de la producción mundial, la incertidumbre reinante y la desaceleración del crecimiento en varios países de la región, que desalentó la inversión extranjera directa que busca mercados locales.

También la caída de los precios de los productos básicos a fines de 2008 produjo una merma en la inversión centrada en la explotación de esos recursos, al tiempo que la recesión en América del Norte frenó las inversiones en plataformas de exportación.

Las corrientes de IED hacia América del Sur disminuyeron 40%, mientras que las dirigidas hacia México y la Cuenca del Caribe cayeron 45%.

En el análisis por país, Brasil continuó siendo el mayor receptor de inversiones, seguido de Chile, México, Colombia y Argentina. Y entre las economías medianas y grandes de la región, Chile presenta el mayor porcentaje de IED respecto a su PIB (8%).

Respecto a los mayores inversionistas en la región, Estados Unidos continuó liderando la lista, seguido por España y Canadá.

Análisis por sector. El sector de servicios recibió la mayor cantidad de IED en 2009, mientras que el sector primario (agricultura, minería e hidrocarburos) anotó una caída relativa.

La mayoría de la IED anunciada que se dirige a manufacturas sigue concentrada en actividades de intensidad tecnológica baja y media-baja, mientras siguen siendo escasas las inversiones destinadas a sectores de alta tecnología y proyectos de investigación y desarrollo, lo que deja de manifiesto los problemas de la región para atraer inversiones de alta tecnología e insertarse en los eslabones de alto valor agregado de las cadenas globales de producción.

Para enfrentar esta situación, la Cepal señala que se necesitan políticas de desarrollo productivo, centradas en la innovación y el fortalecimiento de las capacidades locales.

Por otra parte, la entidad señala que la expansión internacional de las empresas latinoamericanas continuó avanzando.

Chile se convirtió en el principal inversionista latinoamericano en el exterior, con US$7.983 millones, seguido por México (US$7.598 millones), Colombia (US$3.025 millones) y Venezuela (US$1.800 millones).