Mientras la economía en su conjunto cayó 5,8% en el primer trimestre del año, las comunicaciones resaltan como el único sector de la economía no petrolera que crece, además del renglón de servicios comunitarios sociales y personales.

Son 25 trimestres consecutivos con esa racha alcista, de acuerdo a datos del Banco Central de Venezuela (BCV), aunque desde hace tres años el sector muestra una tendencia a la desaceleración en su ritmo de crecimiento.

Al igual que en el primer trimestre de 2009, el sector repuntó 9,7%.

Según el ente emisor ello es consecuencia de la incorporación de servicios relacionados con nuevas tecnologías en la aplicación de agresivos planes de inversión que han permitido la ampliación de la cobertura geográfica, que han incrementado el número de usuarios y el valor agregado de los sectores público y privado en 13,9% y 5,4%, respectivamente.

Se calcula que por cada dólar que consume el sector se generan $3 adicionales dentro del país.

Voceros del sector adjudicaron el crecimiento de la actividad al hecho de que, pese a la crisis, la gente quiere estar más y mejor comunicada.

Resaltaron el hecho de que en el primer trimestre se reflejó la utilización de las divisas liquidadas en el último trimestre del año pasado.

A Alberto Sharffenorth, director de Fedecámaras para el sector Telecomunicaciones, le preocupa el impacto que tendrá el cierre del mercado permuta, único respiro que tenían las empresas del área ante las demoras o no liquidación de divisas oficiales.

Dada la situación, los operadores han venido trabajando con la reserva para garantizar el mantenimiento de las redes y continuar creciendo.

La industria no cuenta con divisas oficiales para adquirir decodificadores y equipos terminales

Poco brillo. Pero como todo lo que brilla no es oro, la devaluación (de 100% para el sector telecomunicaciones), la restricción temporal en el acceso a divisas para las importaciones de bienes y servicios en un sector que compra casi todo en el exterior y la caída del consumo se vieron reflejados en los indicadores que publicó el pasado martes la Comisión Nacional de Telecomunicaciones (Conatel).

En el informe de resultados del sector correspondiente al primer trimestre, el regulador da cuenta de una merma de 25,18% en el nivel de inversiones en dólares.

Al mismo tiempo refleja una caída de 41,85% en los ingresos medidos en dólares.

Según el reporte, en el período de un año las empresas que prestan servicios de telecomunicaciones invirtieron US$177,6 millones en el primer trimestre de este año, mientras que en el mismo período de 2009 inyectaron capitales por el orden de US$237,4 millones.

En cuanto a ingresos, entre enero y abril de 2009 percibieron US$$3.042 millones mientras que en ese lapso de 2010 recibieron US$1.769 millones.

Ahora, si observamos las cuentas en bolívares, notaremos un crecimiento de 49,65% de las inversiones y de 16,30% de los ingresos.

Sectores. Si bien todos los segmentos de negocio (telefonía móvil y fija, internet y televisión por suscripción) crecieron en el primer trimestre de 2110 en comparación con el mismo período de 2009, la gente fue cautelosa en el gasto.

De acuerdo a los indicadores de Conatel, en el período el tráfico de voz tanto en telefonía móvil como en telefonía fija disminuyó, mientras la mensajería de texto se mantuvo creciendo.

En el caso de la telefonía básica, el tráfico cayó 6,65%, mientras que en telefonía fija la disminución fue de 0,19%.

En el período se intercambiaron 5,80% más mensajes que entre enero y marzo de 2009.

Analistas explicaron que la mensajería es una alternativa más económica para el usuario y resaltaron el fenómeno del Blackberry Messenger .

Entre enero y marzo de 2010 se intercambiaron 16,5 millardos de mensajes, mientras que el tráfico de voz en telefonía móvil fue de 8.019 millones de minutos y en telefonía fija de 3.988 minutos.

La telefonía móvil, que tiene una penetración de 98,4% si se toma en cuenta la cantidad de líneas activas (28.000.000), creció 1,16% en el trimestre.

Entre el primer trimestre de 2009 y el mismo período de 2008 el repunte la cantidad de líneas nuevas fue de 3,3 millones.

Esto puede ser una consecuencia de la maduración que muestra este mercado, con una penetración de 102% si se consideran las líneas inactivas.