México DF. México anunció este lunes que comprará opciones de dólares en subastas mensuales de US$600 millones, en un nuevo mecanismo para acumular más reservas y protegerse de la volatilidad cambiaria.

El banco central y la Secretaría de Hacienda de México -que conforman la Comisión de Cambios- dijeron que el nuevo mecanismo le permitirá al país acumular unos US$20.000 millones adicionales de reservas entre 2010 y 2011.

"La Comisión de Cambios ha decidido reiniciar la subasta de opciones que dan el derecho a los participantes a vender dólares al Banco de México (central) cuando el mercado se encuentre claramente ofrecido", señalaron en un comunicado.

El banco central mexicano utilizó este mecanismo entre 1996 y 2001.

El banco central y la Secretaría de Hacienda dijeron que México requiere contar con mayores reservas internacionales, ya que el nivel actual -en un récord de poco más de US$93.000 millones- es comparativamente menor al que tienen países con un perfil crediticio similar y con los cuales compite en los mercados internacionales de capital.

La fuente más importante de acumulación de reservas de México proviene de las compras de dólares que el banco central hace al monopolio petrolero estatal Pemex y al Gobierno federal.

El esquema de acumulación de reservas consistirá en que a partir de febrero, el banco central subastará el último día hábil de cada mes derechos de venta de dólares al propio Banco de México entre las instituciones de crédito del país.

Esos derechos se podrán ejercer total o parcialmente cualquier día dentro del mes siguiente al de la subasta respectiva. El monto de la subasta será de US$600 millones por mes.

El mes pasado, el jefe del banco central mexicano, Agustín Carstens, dijo que una mayor acumulación de reservas también permitiría al país reducir la necesidad de recurrir a una línea de crédito contingente con el Fondo Monetario Internacional (FMI) por US$47.000 millones.

En noviembre, la agencia Fitch recortó la calificación de México por debilidades en el perfil fiscal del país y destacó la necesidad de incrementar las reservas internacionales.