Bruselas. Los ministros de Finanzas de los 16 países de la zona del euro nominaron al gobernador del banco central de Portugal, Vitor Constancio, para convertirse en el próximo vicepresidente del Banco Central Europeo.

Constancio reemplazará a Lucas Papdemos, el ex titular del banco central griego, cuyo período termina en mayo.

Su candidatura debe ser aprobada este martes por los 27 ministros de Finanzas de la Unión Europea, antes de ser ratificada por los líderes del bloque en la cumbre de mayo.

La nominación de Constancio es un punto de avance clave en la carrera por reemplazar al presidente del BCE, Jean-Claude Trichet, cuyo período concluye en 2011.

El alemán Axel Weber y el italiano Mario Draghi son vistos como los principales candidatos para el cargo.

Diplomáticos de la UE familiarizados con el proceso de nominación dijeron que Alemania respaldó a Constancio para la vicepresidencia, ante la idea de que al tener a un representante del sur de Europa como segundo al mando haría de Weber la opción lógica para suceder a Trichet.