Los empresarios venezolanos adeudan unos US$1.200 millones a los exportadores de la panameña Zona Libre de Colón (ZLC), cuyas ventas al país suramericano han bajado en casi US$600 millones en el último año, informó un portavoz oficial.

El gerente de la Zona Libre de Colón, Leopoldo Benedetti, reveló esas cifras este jueves ante una comisión del Parlamento, a la que ratificó que el próximo lunes se celebrará la primera reunión entre representantes venezolanos y panameños para abordar el asunto.

Según un comunicado de la Asamblea Nacional panameña, Benedetti aseveró que las ventas con Venezuela "bajaron del año 2012 al 2013 en US$587 millones".

"La visita de la comisión venezolana permitirá deslindar responsabilidades y establecer los procedimientos de cobro, pues el monto adeudado se cifra en US$1.200 millones", afirmó Benedetti, según el comunicado oficial.

En la reunión, que se celebrará el próximo lunes en la capital panameña, se "empezará a ver las millonarias cuentas que empresas venezolanas adeudan a los exportadores de la Zona Libre de Colón", de acuerdo a la información oficial.

La misión venezolana estará integrada por el presidente de Comisión Nacional de Administración de Divisas (Cadivi), el vicepresidente del Banco Central de Venezuela y otras personalidades de ese país, dijo Benedetti a los diputados de la Comisión de Presupuesto de la Asamblea Nacional.

Venezuela es uno de los principales compradores de la Zona Libre de Colón, y los empresarios venezolanos achacan la deuda a las dificultades que tienen para acceder a las divisas en el marco del control cambiario que rige en ese país desde hace una década.

El presidente panameño, Ricardo Martinelli, viajó expresamente a inicio de julio pasado a Caracas para tratar el asunto de la deuda con su colega venezolano, Nicolás Maduro, un encuentro cuyos resultados califico de satisfactorios.

"Se logró conversar y avanzar sobre el tema de los pagos atrasados a la Zona Libre de Colón (...) Venezuela representa el 30% de las (re)exportaciones" de esa zona franca, declaró el gobernante panameño.

La Zona Libre de Colón representa alrededor del 8% del producto interno bruto (PIB) de Panamá y alberga alrededor de 3.000 empresas, de acuerdo a datos de su Asociación de Usuarios.