Una creciente crisis alimentaria mundial está precipitando medidas proteccionistas de países que probablemente agraven el problema y podrían conducir a una guerra comercial más amplia, dijeron líderes empresariales y legisladores en el Foro Económico Mundial.

En una señal de la creciente restricción de los suministros de alimentos y el aumento de los precios, una fuente del gobierno dijo a Reuters que India podría restringir las exportaciones de azúcar por primera vez en seis años para evitar un aumento en los precios internos.

Mientras tanto, Indonesia, el mayor exportador de aceite de palma del mundo, eliminará un subsidio al aceite de cocina a granel y lo reemplazará con un tope en el precio de las materias primas para las refinerías locales.

"Es un problema importante y, francamente, creo que el problema es aún mayor delante de nosotros que detrás de nosotros", dijo Gita Gopinath, primera subdirectora gerente del Fondo Monetario Internacional, sobre las crecientes preocupaciones sobre la seguridad alimentaria.

El proteccionismo se cierne sobre Davos, lo que provocó llamados a negociaciones urgentes para evitar una guerra comercial en toda regla.

"Es muy importante que los líderes del mundo se sienten a la mesa con calma y hablen sobre cómo manejaremos el comercio, los alimentos y las inversiones", dijo Jay Collins, vicepresidente de banca, mercados de capital y asesoría de Citigroup.

"En realidad, hubo muchas conversaciones con el G7 aquí en las últimas 48 horas", dijo Collins.

ACAPARAMIENTO

Para los residentes en países del África subsahariana, por ejemplo, el 40% de su consumo se gasta en alimentos, dijo Gopinath. Además de un "gran impacto en el costo de vida", los aumentos de precios han dado lugar al acaparamiento por parte de los gobiernos.

"Tenemos más de 20 países que han impuesto restricciones a las exportaciones de alimentos y fertilizantes, y eso solo puede agravar el problema y empeorar las cosas", dijo el lunes.

La invasión de Rusia a Ucrania, que Moscú describe como una "operación militar especial", ha provocado un repentino crujido en una crisis que ya estaba a la vista.

"Enfrentábamos una crisis alimentaria extraordinaria antes de Ucrania, los costos de los alimentos, los precios de las materias primas, los costos de envío ya se estaban duplicando, triplicando, cuadruplicando", dijo David Beasley, director ejecutivo del Programa Mundial de Alimentos de Naciones Unidas.

El número de personas que "marchan hacia la inanición" ha aumentado de 80 millones a 276 millones en los últimos cuatro o cinco años, dijo Beasley a Reuters en una entrevista en Davos.

"Mantener los puertos cerrados mientras llega la temporada de cosecha en Ucrania en julio y agosto significa una declaración de guerra contra el suministro mundial de alimentos", dijo.

Muchas empresas en Davos se han puesto en contacto sobre cómo pueden actuar para abordar la crisis alimentaria, agregó Beasley.

'NO SOSTENIBLE'

"La agricultura tiene que ser parte de la solución al cambio climático y tiene que abordar la seguridad alimentaria", dijo Erik Fyrwald, CEO de Syngenta Group, durante una mesa redonda el lunes.

Fyrwald dijo que Syngenta tiene granjas de demostración que muestran cómo las prácticas agrícolas, como no labrar el suelo y cubrir los cultivos en el invierno para evitar la erosión del suelo, eran mejores para el suelo, la seguridad alimentaria y el cambio climático.

Otra posible solución a la crisis alimentaria es abordar el desperdicio, dijo Gilberto Tomazoni, CEO de JBS SA, el procesador de carne más grande del mundo, a un panel del FEM el martes.

“La humanidad enfrenta dos grandes emergencias al mismo tiempo, necesitamos enfrentar el cambio climático y necesitamos producir más para alimentar a una población en crecimiento”, dijo Tomazoni.

“Y la forma en que estamos produciendo hoy no es sostenible. Este es nuestro gran, gran desafío. Desperdicio de alimentos, debemos enfrentar esta situación”, agregó Tomazoni.