Ciudad de Panamá. El administrador de la Autoridad del Canal de Panamá abogará por implementar fuertes alzas en las tarifas que pagan las embarcaciones que utilizan la vía navegable, pese a las protestas de las empresas navieras que argumentan que, de hacerlo, se debilitaría aún más el sector.

En declaraciones al periódico británico Financial Times, Alberto Alemán Zubieta dijo que el tráfico a través del canal de 80 kilómetros que une los océanos Pacífico y Atlántico se mantuvo en buenos niveles durante 2009 pese a las bruscas alzas en las tarifas.

Datos recientes muestran que el transporte a través del canal fue sólo 2% menor en 2009 que en 2008.

Las alzas en los precios apuntan a ayudar a financiar una ampliación de US$5.250 millones para duplicar la capacidad del canal y aumentar el tamaño de las embarcaciones que pueden utilizar la vía navegable.

El proyecto, que debiera estar listo para la celebración del centenario de la construcción del canal por parte de Estados Unidos, en 2014, se concluirá a tiempo y acotado al presupuesto, señaló Alemán Zubieta.