Santiago. Los aportes financieros de Codelco, la mayor productora de cobre del mundo, a las arcas del Estado de Chile, cayeron en 61,5% en lo que va de año, informó la empresa. 

Entre enero y septiembre pasado, solamente esos excedentes llegaron a US$2.672 millones, cifra muy inferior a lo registrado en el mismo período, cuando fue US$6.940 millones. 

Según la empresa, esa caída se debe a que en 2012 obtuvo una ganancia extraordinaria tras la compra de parte de la minera Anglo American Sur (AAS), y por los menores precios del cobre y otros minerales.

Descontando los ingresos de la adquisición de AAS, las ganancias de Codelco cayeron un 22% en el período, por una menor cotización del precio del metal.

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"La baja en los excedentes se debe esencialmente a la caída en el precio del cobre", explicó Iván Arriagada, vicepresidente ejecutivo un funciones de Codelco.

En los últimos nueve meses, la gran minera chilena reportó ingresos totales por US$8.808 millones, con un precio promedio del cobre de US$3,34 la libra en la Bolsa de Metales de Londres, 7,3% menos que en 2012. 

Detalles. Según los expertos, los excedentes o aportes al Estado son la única forma para medir el desempeño de Codelco, responsable del 11% de la producción mundial del metal rojo y cuya producción anual supera los 1,4 millones de toneladas de cobre. 

Hasta el tercer trimestre, el precio promedio internacional del cobre fue de 334,7 centavos la libra, lo que significa 7,3% menor comparado con el año 2012.  A ello se sumó una baja de 29% en el precio del molibdeno, principal subproducto que comercializa la empresa, que se cotizó en US$23,2 por kilo. Además, también cayeron los valores del ácido sulfúrico (-39%), del oro (-12%) y de la plata (-19%).

Durante los primeros nueve meses del año, la producción de Codelco llegó a 1.310.000 toneladas métricas de cobre fino (tmf), lo que significa un aumento de 57. 000 tmf respecto del 1.253.000 tmf producidas en igual lapso de 2012.  

Este aumento se produjo por la mayor producción atribuible al porcentaje de propiedad de Codelco en Anglo American Sur S.A y por el incremento en la División El Teniente.  

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Respecto de los subproductos, en el período informado también hubo un aumento de 9,5% en la producción de molibdeno. En cambio, el oro, la plata y el ácido sulfúrico sufrieron disminuciones. Entre enero y febrero, los costos y gastos totales de Codelco tuvieron una baja de 12%, llegando a 23,8 centavos de dólar por libra de cobre (c/lb), los que fueron por menores precios de la energía, insumos y servicios de operación y mantenimiento contratados a terceros.

Las significativas bajas en los costos con respecto a 2012 son producto del avance en el proyecto estructural de aumento de productividad y ahorro que impulsa la empresa desde finales de 2011. 

En cuanto a los ingresos por ventas, que totalizaron US$8.808 millones hasta septiembre de 2013, se comparan con los 9.252 millones de igual período del año anterior, debido principalmente al menor precio del metal. 

Como el costo del cobre vendido en este período fue de US$6.233 millones, la ganancia bruta por venta de cobre llegó a 2.575 millones. A esta ganancia hay que sumar 291 millones por los ingresos generados por la venta de subproductos, los que también implican una fuerte baja respecto al 2012, cuando llegaron a US$560 millones.

 Inversión. La inversión materializada en 2013 asciende a entre US$4.500 y US$4.600 millones, cifra que se mantendría en rangos similares en el 2014, dijo Arriagada.

 No obstante, no están claras cuáles serán las fuentes de financiación a las que recurrirá la compañía, que hasta ahora ha reinvertido parte de sus utilidades y recurrido a sucesivas emisiones de deuda.

 Arriagada reconoció que la disponibilidad de recursos es un desafío pendiente para Codelco, que requiere desarrollar proyectos estructurales que eviten una caída dramática en su producción.

* Con información de EFE y Xinhua