Bruselas. ArcelorMittal, la mayor siderúrgica del mundo, pronosticó más ventas y precio más bajos en los primeros tres meses del 2010, así como una ganancia que podría caer desde la cifra registrada en el cuarto trimestre que por poco no cumplió con las expectativas.

La firma, que tiene cerca de 8% del mercado global y una capacidad tres veces mayor que la de su rival más cercano, Nippon Steel, dijo que espera que sus ganancias consolidadas antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización sean de entre US$1.800 a US$2.200 millones en el primer trimestre.

El promedio obtenido en una encuesta de Reuters fue de US$2.600 millones, aunque con un rango amplio de pronósticos.

El presidente ejecutivo de la acerera, Lakshmi Mittal, dijo que el 2010 continuaría planteando desafíos, aunque el gasto en capital aumentaría.

"Por lo tanto comenzaremos el año en una buena posición para beneficiarnos de la recuperación progresiva, aunque lenta, que está en camino", dijo el ejecutivo en un comunicado.

ArcelorMittal dijo que espera que sus despachos en el primer trimestre de este año sean mayores que a fines del 2009, pero también enfrentaría menores precios de venta promedio y mayores costos. Se espera que su deuda neta se incremente en el período.