Nueva York. El conglomerado estadounidense de medios News Corp reportó ganancias trimestrales mayores que las esperadas, gracias a una recuperación de las ventas de publicidad y al éxito de cine "Avatar".

News Corp, que elevó su dividendo en 25%, anotó una utilidad neta para el segundo trimestre fiscal de US$254 millones, o 10 centavos de dólar por acción.

Las ganancias del último trimestre incluyeron un pago de US$500 millones por un acuerdo judicial con Valassis Communications.

Un año atrás, la firma había reportado una pérdida neta de US$6.400 millones, excluyendo ítemes especiales. El resultado había incluido una amortización por la compra de la compañía de información financiera Dow Jones, y otros ítemes.

Excluyendo cargos especiales en ambos períodos, la utilidad ajustada del trimestre trepó a 25 centavos por acción, desde los 15 centavos por acción de un año atrás.

Los analistas esperaban una ganancia en promedio de 20 centavos de dólar por acción, según Thomson Reuters I/B/E/S.

Los ingresos aumentaron 10% a US$8.684 millones, y superaron el pronóstico promedio de los analistas, debido a un aumento en las divisiones de películas, televisión local, por cable, editorial de libros y, tal vez, la más significativa, la del diario.

"Básicamente cada división superó el desempeño, el mercado de publicidad está recuperándose y los diarios probablemente son los de mejor desempeño en ganancias operativas", dijo el analista de Miller Tabak David Joyce.

El aumento del dividendo muestra la confianza de la gerencia en las crecientes ganancias operacionales para el año fiscal, dijo Joyce. News Corp elevará el dividendo a 7,5 centavos por acción.

El negocio de estudios cinematográficos de News Corp casi triplicó su utilidad operacional a US$324 millones, gracias a la recaudación récord de la película de ciencia ficción "Avatar."

El filme dirigido por James Cameron ha recaudado más de US$2.000 millones en los cines de todo el mundo, con lo que superó a "Titanic" para convertirse en la película más taquillera de todos los tiempos. "Avatar" logró este martes nueve nominaciones para los premios Oscar.

Además del fuerte desempeño de su negocio de películas, News Corp se benefició por un aumento de las ventas de publicidad, tanto en las estaciones de televisión locales como en su división de diarios.

Las ganancias operacionales de sus estaciones de televisión locales -ayudadas por sólidas ventas durante el campeonato de la serie mundial de baseball- crecieron un 19 por ciento, a 29 millones de dólares.

La unidad de diarios de la empresa, que posee nombres como The Wall Street Journal en Nueva York y The Sun en Londres, presentó un aumento de 30% en las ganancias operacionales debido a los mayores ingresos por publicidad en el Journal, los menores gastos y un tipo de cambio favorable.

La unidad de programación de la cadena de cable Fox presentó un crecimiento del 35 por ciento en las ganancias operacionales, con un fuerte desempeño en la audiencia de su canal de noticias Fox.

Aunque la empresa no detalló los números para MySpace, la contribución de la unidad que incluye al sitio de redes sociales a las ganancias cayó en US$32 millones durante el trimestre, debido a las menores búsquedas e ingresos por publicidad.