Un banco chino prestará a Honduras US$295 millones para la construcción del proyecto hidroeléctrico Patuca III, que está paralizado desde hace varios meses por falta de recursos, informó este sábado una fuente oficial.

"El préstamo se estaría recibiendo dentro de un mes, ahora se están haciendo los trámites oficiales con la Secretaría de Finanzas y después en el Congreso Nacional" (Parlamento), dijo a Efe el ministro hondureño de Planificación y Cooperación Externa, Julio Raudales.

El alto funcionario no precisó el nombre del banco asiático que prestará los US$295 millones, pero señaló que se trata de "un crédito blando, a pagar en 25 años a un interés del 4%".

Agregó que con los fondos se reanudarán los trabajos de construcción del proyecto, en el departamento oriental de Olancho.

La obra, que está siendo construida por una empresa china, tiene un costo de US$350 millones y su paralización ha obedecido a la demora en el pago de terrenos a familias hondureñas que serán afectadas con el proyecto, que generará 105 megavatios.

Raudales subrayó que el préstamo que ha gestionado el Gobierno que preside Porfirio Lobo no ha sido con el Gobierno de China, sino con un banco de ese país.

En febrero de 2011, el Gobierno hondureño acordó indemnizar a los propietarios de tierras que serán afectadas con el proyecto Patuca III, pero hasta ahora no ha podido cumplir con ese compromiso, por lo que la construcción está paralizada.

Honduras tiene una demanda de unos 1.300 megavatios de los que más del 60% son generados por plantas térmicas privadas, mientras que el resto con proyectos hidroeléctricos.