Zurich. Holcim Ltd anunció el miércoles que su beneficio neto cayó un 18% en 2009 y la cifra de negocios también se redujo por la escasa demanda en Estados Unidos y Europa, aunque señaló que el margen operativo aumentó gracias a la estricta gestión de los costes.

El beneficio neto bajó a 1.470 millones de francos suizos (US$1.370 millones) frente a 1.780 millones de francos en 2008, mientras que las ventas se redujeron un 16% a 21.130 millones de francos. El beneficio neto estuvo en línea con las previsiones de los analistas de 1.460 millones de francos.

La cementera suiza, una de las mayores del mundo, junto con la francesa Lafarge SA y la mexicana Cemex SAB, indicó que seguiría centrándose en las medidas de recorte de costes, aunque no dio una previsión específica para 2010. En 2009, el grupo redujo la plantilla, cerró algunas plantas y pospuso proyectos de expansión.

Holcim ha propuesto el pago de un dividendo de 1,50 francos por acción, por debajo de los 2,25 francos que pagó con cargo a 2008. Los títulos del grupo han caído un 10% en lo que va de año.