Los beneficios de la estatal chilena Codelco, la mayor productora mundial de cobre, disminuyeron un 28% en los primeros seis meses de 2013, en comparación con el mismo periodo del año anterior, hasta los US$1.806 millones, informó la compañía.

El vicepresidente de Administración y Finanzas de la compañía, Iván Arriagada, dijo al presentar los resultados que la caída se debe principalmente a la bajada del precio del cobre y de los subproductos, como el molibdeno.

El precio promedio del cobre entre enero y junio fue de 3,42 dólares por libra, un 7 % inferior al mismo periodo del año pasado, lo que equivale a 25 centavos.

El presidente ejecutivo de la minera, Thomas Keller, dijo que el menor precio del cobre es un problema para la industria en general y destacó que Codelco lo ha mitigado parcialmente con una reducción de los costos unitarios, que bajaron un 9 %.

Sin embargo, los costos directos -que emplea la industria mundial para medir la rentabilidad de los proyectos- alcanzaron los 1,71 dólares por libra, un alza interanual del 5 %.

"Estamos satisfechos, vamos bien encaminados en una de las prioridades para este año que, es aumentar la productividad y contener costos", señaló Keller.

La producción total de cobre en los primeros seis meses del año alcanzó las 843.000 toneladas métricas finas, un 4,9 % más que en el primer semestre de 2012.

De esta cifra, 758.000 toneladas corresponden al cobre de las divisiones propias de la minera, lo que supone una disminución interanual del 1,1 % si se comparan con las 767.000 toneladas del año pasado.

Las 84.000 toneladas restantes corresponden a la propiedad de Codelco en el yacimiento El Abra y Anglo American Sur, que registraron un incremento del 132 % respecto del primer semestre del año pasado.

En cuanto a los subproductos, la producción de molibdeno totalizó 11.300 toneladas métricas en los primeros seis meses del año, 1.800 toneladas más que el mismo periodo de 2012.

El vicepresidente de Administración y Finanzas indicó que la ganancia comparable (que se calcula aplicando el mismo régimen tributario que a las compañías privadas) alcanzó los US$1.398 millones, inferior a los US$1.972 millones obtenidos en igual periodo de 2012.

La minera estatal vendió entre enero y junio 837.000 toneladas métricas de cobre, frente a las 813.000 del año pasado, y 11.000 toneladas de molibdeno.

Los ingresos por venta del metal rojo llegaron a US$5.846 millones en los primeros seis meses de este año, que se comparan con los US$6.070 millones de igual periodo de 2012.

Con todo ello, los excedentes netos para el Estado chileno se elevaron a US$1.806 millones, de los que 637 millones corresponden al impuesto a la renta, 66 millones al impuesto específico a la minería y 590 millones a la Ley Reservada del Cobre, que dispone la entrega de esos recursos a las Fuerzas Armadas.