Perth. BHP Billiton aprobó este viernes los trabajos iniciales de su última expansión en mineral de hierro en el oeste de Australia, a pesar de estar esperando la aprobación de la fusión de sus operaciones de Pilbara con las de su rival Rio Tinto Ltd. (RTP).

La operación de US$1.930 millones es otro paso en la actual puesta a punto de la filial de mineral de hierro de BHP, que ha coincidido con el rápido incremento de la demanda china de este componente para la fabricación del acero.

BHP, con sede en Melburne, dijo que los fondos forman parte del Rapid Growth Project 6, diseñado para incrementar la capacidad anual a 240 millones de toneladas métricas de mineral de hierro en 2013, frente a los 35 actuales.

La compañía declinó estimar el coste total de la RGP6. Los analistas dicen que el coste podría rondar los US$3.500 millones.