Melbourne. BHP Billiton superó las expectativas del mercado con una sólida ganancia para el primer semestre, pero entregó una nota de cautela sobre la demanda de bienes básicos a corto plazo.

En el período de seis meses al 31 de diciembre, la compañía minera registró una ganancia neta de US$6.140 millones, más del doble que los US$2.620 millones del mismo lapso  del año anterior.

La ganancia neta excluyendo partidas extraordinarias cayó 7% interanual a US$5.700 millones en comparación con los US$6.130 millones del mismo período del año anterior.

La cifra superó la proyección promedio de analistas de US$5.100 millones, según un sondeo realizado por la compañía.

BHP informó que si bien las condiciones económicas mejoraron los últimos seis meses, se mantenía cautelosa en relación a la velocidad y fortaleza de la recuperación del mundo desarrollado.

"Parece que las medidas de estímulo que dieron apoyo a la recuperación no han resuelto completamente problemas estructurales como la debilidad de los mercados laborales y el exceso de capacidad de producción en las economías desarrolladas", señaló la minera.

Los ingresos del semestre cayeron un 17,5% a US$24.580 millones en comparación con US$29.780 millones durante el período comparativo del año anterior, en tanto la minera registró un dividendo interino de US$0,42 por acción, en línea con las expectativas de analistas y superior a los 41 centavos que pagó el año pasado.