Londres. El petróleo mantendría su rango actual durante 2010, aunque algunos movimientos al alza podrían ser posibles, dijo este el economista jefe de la compañía petrolera BP, Christof Ruehl.

"Esperamos que los precios del petróleo para el resto del año se mantengan en el rango actual, quizás con una leve alza pero sin subidas dramáticas", dijo Christof Ruehl, en declaraciones a Reuters televisión.

El petróleo ha operado en un rango relativamente estrecho de US$15 entre US$69 y US$84 por barril desde el comienzo de octubre.

En el peor momento de la crisis financiera, el petróleo cayó debajo de US$40 el barril desde un récord de julio de 2008 de casi US$150 el barril, pero desde entonces las expectativas de una recuperación económica han apuntalado los precios.

Cuando se le preguntó sobre el impacto de los recientes movimientos de China para ajustar la política monetaria Ruehl dijo: "El impacto sobre el crecimiento de la demanda puede no ser tan dramático como parece en este momento", y agregó que China estaba aún comprando reservas estratégicas de petróleo y utilizando las refinerías a altas tasas.