Nueva York. El magnate mexicano Carlos Slim se convirtió en la persona más rica del mundo, destronando al fundador de Microsoft, Bill Gates, en un año en el que la fortuna de los multimillonarios del orbe creció 50%, dijo Forbes el miércoles.

Esta es la segunda vez desde 1995 en que Gates perdió la corona, dijo la revista, que estimó la fortuna total de Slim en US$53.500 millones, frente a los US$53.000 millones del fundador de Microsoft.

En tanto, el inversor Warren Buffett se ubicó tercero con una fortuna estimada en US$47.000 millones.

El trío recuperó US$41.500 millones de los US$68.000 millones que había perdido el año anterior, dijo Forbes.

El número de multimillonarios de todo el mundo casi se recuperó en 2010 tras caer en cerca de 30% durante la crisis financiera. Ahora, hay 1.011 multimillonarios, frente a los 793 del año pasado y los 1.125 del 2008.

La riqueza neta de los multimillonarios aumentó a US$3,6 billones, desde los US$2,4 billones del año pasado. Sin embargo, aún se ubica por debajo de los US$4,4 billones de 2008, según Forbes, que elaboró la lista con base a los datos disponibles al 12 de febrero.

El multimillonario promedio posee una fortuna ahora de US$3.500 millones, US$500 millones más que el año pasado. En tanto, las mujeres en la lista aumentaron a 89 desde 72.

Arturo Elías, un cercano colaborador de Slim, dijo a Reuters que el millonario "está muy poco preocupado por saber en qué puesto (de la lista) está. Lo importante no es competir por un lugar, sino hacer crecer las empresas para crear más empleos".

Agregó que "esto demuestra la confianza en México, en las empresas mexicanas y en el desarrollo y futuro crecimiento de América Latina".

Emergentes. Steve Forbes, presidente ejecutivo de la revista, dijo que "la economía mundial se está recuperando y eso se refleja en lo que se ve en la lista este año".

"Los mercados financieros también han tenido una aún más impresionante recuperación desde la caída de hace un año, particularmente en mercados emergentes", agregó Forbes. "Asia está encabezando la recuperación".

El número de los multimillonarios en la región Asia-Pacífico creció 80% a 234, con un valor neto que casi se duplicó a US$729.000 millones.

Dos indios completaron la lista de los cinco más ricos: Mukesh Ambani, con una fortuna de US$29.000 millones en petroquímica, petróleo y gas, y el magnate acerero Lakshmi Mittal, que llega a los US$28.700 millones.

El mayor ganador en la lista fue el magnate minero brasileño Eike Batista, de 53 años, que llegó a los US$27.000 millones, desde los US$7.500 millones previos. Su fortuna aumentó con el lanzamiento de ofertas públicas iniciales de varias empresas.

Además está planeando hacer pública la semana que viene su empresa naviera y de servicios petroleros OSX, en una oferta prevista por unos US$5.600 millones.

Estados Unidos.  De los 97 nuevos multimillonarios que entraron en la lista este año, 62 son asiáticos, mientras que por primera vez China es el país con más multimillonarios fuera de Estados Unidos.

"Estados Unidos aún domina, pero Estados Unidos está quedándose atrás", dijo Forbes. "No le está yendo tan bien como al resto del mundo en la recuperación".

Las ciudades preferidas de los multimillonarios fueron Nueva York, con 60, Moscú con 50 y Londres, con 32. En la lista están representados 55 países, con Pakistán y Finlandia haciendo sus primeras apariciones.

Un total de 164 personas volvieron este año a la lista, incluyendo al más joven, Mark Zuckerberg, de 25 años, el fundador de la red social Facebook, con una fortuna de US$4.000 millones. El más anciano es el suizo Walter Haefner, con 99 años.

El hombre más rico de Europa, en el número 7 de la lista, es el director general del grupo de bienes de lujo francés LVMH, Bernard Arnault, con US$27.500 millones.

Cerrando los 10 primeros lugares aparecen el fundador del grupo español de vestimenta Inditex, Amancio Ortega, con una fortuna de US$25.000 millones, y el empresario alemán de los supermercados Karl Albrecht, con US$23.500 millones.