El grupo minero BHP Billiton rediseñará la quinta fase del mayor proyecto de inversión que se realizará en Chile en los próximos, según afirmó el presidente de la división de Metales Base, de BHP Billiton, Diego Hernández.

Se trata de la quinta fase de la mina Escondida, iniciativa que contemplaba inicialmente una inversión de US$6.800 millones, según publica La Tercera.

El ejecutivo agregó que la redefinición se zanjará a fines de 2010, y que incorpora la construcción de una nueva concentradora, aunque ésta no se convertirá en una tercera planta, sino que reemplazará a una de las dos existentes (Los Colorados).

La fase V, que comenzará en 2012, comprenderá una inversión de US$2.000 millones para la nueva concentradora. Además, en 2011 destinarán US$400 millones para la instalación de un molino adicional.

"La producción debería mantenerse en 1,1 millón de toneladas. Con la fase V debería aumentar marginalmente, pero cuando disminuya la ley volverá al rango en que nos movemos ahora", detalló el ejecutivo.