Santiago. El próximo gobierno del presidente electo de Chile, Sebastián Piñera, planea invertir US$35.000 millones en el sector minero durante el período de cuatro años que comienza en marzo, según el centro de estudios Unidad de Inteligencia en Proyectos y Negocios.

Chile es el principal productor de cobre del mundo, con más de un tercio de la producción mundial.

Esta cifra podría aumentar sustancialmente en los próximos meses, especialmente en el sector de la pequeña y mediana minería, y no sólo en proyectos de cobre, sino también en de oro y plata, considerando los precios internacionales de los bienes básicos, señaló el centro.

La cuprífera estatal Corporación Nacional del Cobre (Codelco) encabeza los planes de inversión, con cerca de US$14.000 millones planificados para ampliaciones y nuevas minas.

Más atrás se encuentra Escondida, la mayor minera de cobre del mundo, controlada y operada por BHP Billiton, con cerca de US$7.400 millones planeados para ampliaciones.

Cerca de 46% de las inversiones mineras totales en los próximos cuatro años se concentrará en la Región de Antofagasta, zona del norte de Chile rica en minerales.

Piñera, quien asume la presidencial el 11 de marzo, se convirtió en el primer presidente conservador desde el fin de la dictadura del general Augusto Pinochet en 1990 y el primer presidente de centroderecha elegido democráticamente en 52 años.

El empresario provocó un conflicto entre muchos chilenos con su plan de incorporar capital privado a Codelco, o privatizar parcialmente la empresa.