Calama, Chile. La estatal chilena Codelco entregó una nueva oferta salarial a los trabajadores sindicalizados de su complejo minero de cobre Chuquicamata, en un intento por desactivar una huelga iniciada este lunes.

Los trabajadores de Chuquicamata, la segunda mina de cobre más grande del mundo y que aporta cerca del 4% del metal a nivel global, tienen previsto votar este martes la nueva propuesta.

"Vamos a llamar a una asamblea urgente (...) para dar a conocer la oferta a la asamblea y deberíamos estar haciendo, de acuerdo a lo que establece la ley, una votación secreta el día de mañana", dijo Hernán Guerrero, presidente de uno de los tres sindicatos en huelga.

La nueva propuesta de la estatal considera elevar el bono por término de conflicto para los seis mil trabajadores movilizados desde los $ 11,5 millones (unos US$22.740) rechazados originalmente a $ 12,1 millones (unos US$24.000).

Además, incrementa el reajuste salarial desde 3,8% previo a 4%, por una sola vez. A cambio, la estatal planteó extender la duración del contrato colectivo desde 36 meses a 38 meses, a contar del 1 de enero de 2010.

Se estima que el complejo, que incluye además la Mina Sur, habría producido unas 565.000 toneladas de cobre en 2009, por lo que habría dejado de producir hasta 1.800 toneladas de cobre diarias, lo que costaría unos US$8 millones en ingresos diarios.

Tras el inicio de la huelga, el cobre tocó un máximo de 16 meses el lunes en la Bolsa de Metales de Londres.

"Lamentamos profundamente la situación, hicimos todo lo posible para que se revirtiera, eso no fue factible, y creemos que esto no le hace bien al país", dijo la presidenta Michelle Bachelet.

La paralización en el ocurre a menos de dos semanas de las elecciones presidenciales en el país.

La huelga en Chuquicamata, que se aprobó por un estrecho margen, es la más masiva de los trabajadores sindicalizados de Codelco desde 1996, cuando los mineros abandonaron sus tareas en ese yacimiento por más de una semana.

Las medidas de fuerza de este tipo en las operaciones de Codelco han sido históricamente de corta duración y los analistas esperan que en esta ocasión también sea breve, idea que tomaría fuerza tras la nueva oferta de la empresa.

Codelco ha dicho que estaba lista para soportar la huelga y que tiene suficientes reservas para cumplir sus pedidos de comienzos de año. No obstante, Codelco no ha aclarado cuánto durarán esas reservas.

Altonorte depone huelga.  En paralelo a la huelga en Chuquicamata, trabajadores de la fundición Altonorte dijeron tarde el lunes que alcanzaron un acuerdo salarial con Xstrata y finalizarían una huelga de una semana de duración y que también avivó temores sobre el suministró y ayudó a impulsar los precios.

Altonorte produjo 232.000 toneladas de ánodos de cobre en el 2008. Xstrata dijo que la huelga coincide con el mantenimiento general de la planta, que redujo su producción al mínimo.

Las tareas de mantenimiento, que se llevan a cabo cada 2 años y medio, finalizarán el 20 de enero.