Santiago. La estatal chilena Corporación Nacional de Cobre (Codelco) anunció una inversión de US$2.300 millones para 2010, al tiempo que informó que su producción registró en 2009 un crecimiento anual de 15%.

En 2008, Codelco produjo 1,47 millones de toneladas métricas de cobre, sin incluir su parte en la producción del yacimiento El Abra, que opera en conjunto con Freeport McMoRan Copper & Gold.

El alza se debe principalmente a su mina Gabriela Mistral, o Gaby, que inició sus operaciones hace unos años.

Este año, la minera planea invertir un récord de US$2.300 millones y recurrirá a los mercados para financiar parcialmente este gasto de capital, dijo el presidente ejecutivo de Codelco, José Pablo Arellano.

El ambicioso plan de inversión, que incluye ampliaciones para aumentar o mantener el nivel de producción en sus minas existentes, se financiará en parte con recursos de Codelco y la retención de sus ganancias antes de impuestos de 2009.

En los últimos dos años, el Ministerio de Hacienda ha permitido a la cuprífera retener parte de sus ganancias para financiar sus gastos de capital.

El ejecutivo señaló que en 2009, Codelco fue la primera empresa en recurrir a los mercados internacionales con una exitosa emisión de bonos luego de la crisis financiera mundial.

En enero de 2009, emitió US$600 millones en bonos a 10 años en Nueva York a 98,229 con un rendimiento del 7,759%.

La producción de 2010 de la cuprífera aumentará levemente, pero estará lejos del crecimiento de 15% registrado el año pasado, agregó Arellano.

El ejecutivo, proyectó que hacia fines de esta década, la compañía estará produciendo cerca de 2 millones de toneladas de cobre al año gracias a los proyectos de expansión en sus minas y el inicio de las operaciones de su mina Ministro Hales en 2013.

Respecto del mercado cuprífero, el ejecutivo señaló que tiene una positiva proyección a largo plazo para el mercado del cobre, pero advierte cierta volatilidad en el futuro próximo.