Nueva York. Consumer Reports nombró a seis nuevos modelos para su lista anual de autos destacados (Top Picks) para el 2010. La lista de este año, integrada por nueve marcas automotrices diferentes, es el grupo más diverso de autos destacados en más de una década.

Los resultados de la edición anual de autos de Consumer Reports, incluso los destacados nuevos, fueron anunciados este martes en una conferencia de prensa en la Washington Automotive Press Association (Asociación de Prensa Automotriz de Washington; WAPA, según su sigla en inglés) en Washington, D.C.

Mazda5, Nissan Altima, Subaru Forester, Volkswagen GTI, y Chevrolet Traverse y Silverado se suman a Hyundai Elantra SE, Infiniti G37, Toyota Prius y Lexus LS460L entre los elegidos de Consumer Reports como mejores modelos del año, basándose en su rendimiento, confiabilidad y seguridad.

"La diversidad de los destacados de este año refleja el nivel de competitividad que ha alcanzado la industria", dice Rik Paul, editor de Automotores de Consumer Reports. "Los compradores de autos de hoy tienen más posibilidades de elección que nunca cuando buscan vehículos buenos y versátiles".

Los destacados de Consumer Reports son los mejores modelos en sus categorías y deben cumplir exigentes pruebas en carretera, además de satisfacer estrictos requisitos de confiabilidad y seguridad.

Cada uno de los destacados alcanza el puntaje más alto o el más aproximado de su categoría entre los más de 280 vehículos recientemente evaluados por Consumer Reports en su Centro de Prueba de Autos, tiene una confiabilidad prevista promedio o superior (basada en los problemas que los suscriptores informan en la Encuesta Anual de Autos de Consumer Reports, que abarca más de 1.4 millones de vehículos), y mostró un rendimiento adecuado en seguridad general cuando fue puesto a prueba por el gobierno o la industria del seguro.

Además, cada modelo debe ofrecer un control electrónico de estabilidad (ESC, por sus siglas en inglés), un dispositivo de seguridad de salvamento comprobado, ya sea como parte del equipamiento estándar o como opción fácilmente disponible. Todos los modelos destacados de este año ofrecen ESC estándar y bolsas de aire de cortina.

En años recientes, los modelos de Toyota y Honda tuvieron su cuota en la lista de los más destacados de Consumer Reports. Pero el panorama automotor se está volviendo cada vez más competitivo. Este año el Nissan Altima logró destronar al Honda Accord como Sedán Familiar más destacado, y es la primera vez desde 1998 que no se elige un modelo de Honda.

El Toyota Prius conserva su lugar como Auto Ecológico destacado por séptimo año consecutivo, en tanto que el Lexus LS460L vuelve a ser El Mejor de Todos para Consumer Reports. A la fecha de la publicación, las ventas de Toyota Highlander y RAV4 se habían paralizado, y en la actualidad Consumer Reports ha suspendido su recomendación para ambos vehículos, eliminándolos de la contienda en la categoría SUV Pequeño y Familiar.

"La competencia es bastante encarnizada, y a menudo la diferencia entre el primero y el segundo puede ser muy pequeña. Creemos que todos nuestros vehículos destacados de este año son vehículos excepcionales que sobresalen en diversas áreas", agrega Paul.

Estos son los destacados 2010 en cada categoría:

*Sedán pequeño: Hyundai Elantra SE. El Elantra SE (US$18,695) integra la lista de destacados este año por tercera vez. Es un auto sólido y versátil, relativamente cómodo, silencioso y espacioso, con buena economía de combustible y muchas características que justifican su precio. El SE viene con ESC estándar, una función de seguridad crítica que no se encuentra en otros autos pequeños (incluso los Elantra más económicos).

*Sedán familiar: Nissan Altima. El Altima (US$23,970 a US$30,335) fue uno de los sedanes familiares mejor calificados por Consumer Reports durante un par de años, pero carecía de un ESC fácilmente disponible. La renovación del 2010 lo mejoró y aumentó su eficiencia en el ahorro de combustible, y por primera vez ofrece ESC estándar en todas las líneas de nivel. Ofrece un atractivo balance de confort y rendimiento, y logra uno de los mejores ahorros de combustible en su clase: 26 mpg en total en los modelos de cuatro cilindros y 24 mpg en el V6. El interior es espacioso, con buenos acabados, y silencioso. Y su manejo seguro, su marcha cómoda y su aceleración enérgica lo convierten en un auto muy agradable para manejar.

*Auto deportivo: Volkswagen GTI. El GTI (US$27,504), renovado para el 2010, es la versión deportiva del Volkswagen Golf (antes llamado Rabbit). El GTI es muy divertido para manejar y fácil para habituarse. Ofrece el manejo ágil, la aceleración veloz y la respuesta de dirección de un verdadero auto deportivo, junto a una marcha decente, interiores bien acabados y la practicidad de transporte de carga de un vehículo de cinco puertas. Otra ventaja es la buena economía de combustible, de 27 mpg en total, aunque exige el empleo de combustible súper.

*SUV pequeño: Subaru Forester. El Forester (US$20,972 a US$28,860) ofrece una de las experiencias de manejo más parecidas a un automóvil de todos los SUV. Combina un manejo ágil con el viaje más cómodo en su clase. Los pasajeros gozan de una cabina espaciosa, con un asiento trasero amplio y excelente visibilidad. El 2.5X tiene una impresionante economía de 22 mpg en total en la versión automática y de 24 mpg en la manual. Y el 2.5XT turboalimentado ofrece aceleración sin esfuerzo y 20 mpg, pero usa combustible súper. El 2.5X mostró excelente confiabilidad, mientras que la del 2.5XT es de nivel promedio.

*El mejor de todos: Lexus LS 460L. El LS (US$76,572) obtuvo un sobresaliente puntaje de 99 sobre 100 en las pruebas en carretera de Consumer Reports, y es el vehículo de mejor calificación. Ofrece un viaje cómodo y un ámbito de conducción lujoso, con un interior amplio, con buenos acabados y excepcionalmente silencioso. Está repleto de comodidades electrónicas, incluso un sistema opcional de auto-estacionamiento. De todos modos, sus controles son fáciles de usar. Sus eficientes 380-hp, su motor V8 y su transmisión automática de ocho velocidades brindan una aceleración suave y rápida, y un consumo de combustible relativamente bueno de 21 mpg en total. Hay versiones disponibles con tracción en las cuatro ruedas e híbrida.

*SUV familiar: el Chevrolet Traverse (us$39,920), que sobresale como un vehículo impresionante en general, con una cabina silenciosa y espaciosa en la que pueden ubicarse con comodidad hasta ocho adultos, con lugar para la carga. Ofrece una marcha placentera, conducción sencilla y respuesta de manejo. El modelo probado rindió 16 mpg en total, lo cual es respetable para su tamaño. La visibilidad trasera no es de lo mejor, pero los pequeños espejos laterales convexos y una cámara retrovisora adicional ayudan.

*Sedán deportivo: Infiniti G37. El sedán G (US$37,225) encabeza esta categoría por cuarto año consecutivo. Es uno de los sedanes sometidos a prueba con mejor calificación, con un puntaje de 95 sobre 100. Ofrece manejo ágil, aceleración vertiginosa, un tren de potencia refinado, viaje razonablemente cómodo, y un interior lujoso y de alta calidad. El G37 es tan atractivo para manejar en un camino sinuoso como en una autopista. Pero sus inconvenientes incluyen una cabina ceñida y una cajuela pequeña. La tracción trasera es estándar; la tracción en las cuatro ruedas es opcional. Hay también disponibles versiones coupé y convertible.

*Transporte familiar: Mazda5. El utilitario Mazda5 (US$23,805) ofrece gran utilidad en un diseño compacto y asequible. Con tres filas de asientos y puertas traseras corredizas, combina las ventajas de una minivan con la maniobrabilidad y la economía de combustible -24 mpg en total- de una camioneta. El interior es aireado, con buen ajuste y acabado. Es divertido para conducir, con sensibilidad ágil y marcha cómoda. La incorporación de un ESC estándar en el 2010 mejoró su manejo de emergencia. Si necesita más espacio, piense en una minivan Honda Odyssey.

*Auto ecológico: Toyota Prius. El Prius (US$26,950) fue rediseñado para el 2010 y lidera esta categoría por séptimo año consecutivo. Sigue siendo el auto con mayor eficiencia en el uso de combustible en las calificaciones de Consumer Reports, con un rendimiento total de 44 mpg. El Prius es un auto de manejo agradable, con un interior amplio, una marcha estable, versatilidad de puerta trasera, y excelente confiabilidad y resultados en las pruebas de colisión. El rediseño 2010 le dio también una sensación más sólida y un modo EV que le permite recorrer más distancia con energía eléctrica a bajas velocidades, lo cual es una ventaja en el tráfico lento y congestionado.

*Camioneta pick up: Chevrolet Silverado. La Silverado 1500 (US$37,235) vuelve al primer lugar de la lista después de un año. El modelo de doble cabina con tracción en las cuatro ruedas es una pick up bien equilibrada, con una cabina amplia, generosa capacidad de carga útil, calidad de marcha decente, tracción en las cuatro ruedas disponible todo el tiempo y, en los modelos de alta gama, muy buen ajuste y acabado interior. La GMC Sierra es idéntica a la Silverado. Su nivel de confiabilidad es promedio.