San José. El gobierno de Costa Rica espera lograr en las próximas semanas una conciliación con la empresa brasileña OAS para ponerle fin a un contrato de US$523,7 millones para la construcción de una carretera, informó este jueves una fuente oficial.

"Estamos optimistas de lograr un acuerdo fluido que salvaguarde los intereses del país", declaró hoy a los periodistas el ministro costarricense de Planificación, Roberto Gallardo, encargado de este asunto.

El ministro explicó que el proceso de conciliación se inició el pasado martes en el Centro de Conciliación y Arbitraje de la Cámara de Comercio costarricense, pero que la ley de Resolución Alterna de Conflictos prohíbe a las partes referirse en profundidad a lo que se negocia.

"Queremos llegar a un acuerdo y en cosa de un mes estar en el periodo de conclusiones. Si no se ha logrado (en ese lapso) no tenemos ningún problema en seguir conciliando", manifestó Gallardo.

La presidenta costarricense, Laura Chinchilla, anunció el pasado 22 de abril que daba por descartada la concesión para la carretera y que buscaría el finiquito del contrato con OAS por "mutuo acuerdo", unos días después de multitudinarias protestas de los vecinos de la vía.

La concesión pretendía la modernización de un tramo de 58 kilómetros de la carretera interamericana entre San José y la localidad de San Ramón, provincia de Alajuela, cuyas obras nunca comenzaron.

Este contrato enfrentó numerosas protestas de los vecinos de la vía y críticas de la prensa por el alto costo económico y el elevado cobro de los futuros peajes en una carretera que no sería ampliada en su mayoría, sino solo reconstruida.

El pasado 7 de junio, el gobierno recibió una carta de OAS en la que pedía una indemnización de US$45,9 millones por inversiones realizadas y especies fiscales pagadas.

La Fiscalía investiga desde el pasado 8 de abril si existen irregularidades en el contrato.

La construcción de la carretera se adjudicó en el año 2004 por US$295 millones a otra empresa, pero los trabajos nunca arrancaron por diversas razones.

Luego el costo se incrementó a US$350 millones en el 2009 y finalmente alcanzó los US$523,7 millones en el contrato refrendado este año con OAS.

Los vecinos de la vía, agrupados en el llamado Foro de Occidente, han presentado al gobierno varias alternativas para construir la carretera mediante la creación de un fideicomiso con dinero del estatal Instituto Nacional de Seguros o con recursos ociosos del Fondo de Pensiones.

El ministro Gallardo dijo este jueves que mientras no se finiquite el contrato con OAS no es posible crear un nuevo proyecto ni comenzar obras en la carretera.