Nueva York. Los contratos a futuros sobre el petróleo cayeron bruscamente por segundo día consecutivo el viernes luego de traspasar un nivel de soporte clave que los operadores habían estado observando a la espera de una señal que mostrara si los mercados energéticos continuarían la tendencia bajista.

La caída en los precios del petróleo provocó pérdidas en otros bienes básicos, lo que empeoró a medida que el dólar se apreciaba.

Los contratos a futuros sobre el petróleo, que habían registrado pocas variaciones durante la mañana tras la publicación de los esperados datos de empleo en Estados Unidos, cayeron por debajo de su mínimo de enero de US$72,43, lo que generó nuevas ventas que hicieron caer el contrato de referencia para entrega en marzo por debajo de los US$70 por primera vez desde mediados de diciembre.

El contrato sobre el crudo dulce ligero para entrega en marzo cerró con una contracción del 2,7% a US$71,19 en la New York Mercantile Exchange. El contrato del crudo Brent descendió en la bolsa de futuros ICE un 3,8% a US$69,36 el barril.

Tim Evans, analista de Citi Futures Perspective, en New York, dijo que la caída del crudo a un mínimo de sesión de US$69,50 se provocó por un exceso de órdenes preprogramadas para vender petróleo si este caía muy por debajo del nivel mínimo de soporte de enero.

La caída del petróleo bajo su nivel de soporte se produjo por la debilidad en las acciones y la fortaleza del dólar. Mientras que la contracción en el petróleo también provocó fuertes caídas en el oro, cobre y otros bienes básicos.

El Departamento de Trabajo de Estados Unidos informó el viernes que la tasa de desempleo descendió al 9,7% en enero, pese a que la economía perdió 20.000 empleos netos. El mercado esperaba que la tasa de desempleo se ubicara en el 10,1%.

El contrato a marzo de la gasolina reformulada para mezcla con oxígeno, o RBOB, descendió 6,44 centavos, o un 3,3%, a US$1,8865 el galón. El contrato a marzo del combustible de calefacción, en tanto, retrocedió 6,04 centavos, o un 3,1%, a US$1,8748 el galón.