Nueva York. Los contratos a futuro sobre el crudo concluyeron el miércoles en un máximo de ocho semanas, impulsados por un informe que mostró una reducción en las existencias de petróleo y un aumento en la demanda.

El contrato del crudo dulce ligero para entrega en abril subió 60 centavos, o un 0,7%, a US$82,09 el barril en la New York Mercantile Exchange, su nivel más alto desdeel 11 de enero.

El crudo Brent en la bolsa de futuros ICE avanzó 41 centavos, o un 0,5%, a US$80,32 el barril.

Los precios del crudo avanzaron rápidamente luego que la Administración de Información de Energía de Estados Unidos informara que los inventarios de combustible descendieron más de lo esperado la semana pasada, junto con un ligero aumento en la demanda de productos de crudo.

Las cifras ofrecen una confirmación temprana de que la recuperación económica está comenzando a traer como resultado un descenso en los voluminosos inventarios acumulados durante la recesión. El total de inventarios de petróleo y combustible se encuentra en su nivel más bajo en un año, si bien por encima de los niveles observados antes de la desaceleración económica.

Las existencias de gasolina se contrajeron en 2,9 millones de barriles a 229,0 millones de barriles, según el informe semanal de la Administración de Información de Energía del Departamento de Energía. La cifra se compara con un aumento de 100.000 barriles proyectado por los 16 analistas encuestados por Dow Jones Newswires.

En tanto, las existencias de derivados del petróleo, que incluyen el combustible de calefacción y el diésel, registraron una caída de 2,2 millones de barriles a 149,6 millones de barriles. Los analistas esperaban un retroceso de 700.000 barriles.

"Estamos comenzando a ver que algunos de estos inventarios, que eran bastante amplios antes de la desacelaración económica, están comenzando a restringirse", dijo Mike Zarembski, analista senior de bienes básicos en OptionsXpress en Chicago. "La cosas también están repuntando en la economía".

El contrato sobre la gasolina reformulada para mezcla con oxígeno, o RBOB, a abril ascendió 2,48 centavos, o el 1,1%, a US$2,2851 por galón. El contrato sobre el petróleo para calefacción a abril subió 2,64 centavos, o el 1,3%, a US$2,1162 por galón.