Nueva York. Los contratos a futuro sobre el crudo cerraron el martes con pérdidas debido a las preocupaciones renovadas de que unas tasas de interés más altas en China puedan desacelerar el crecimiento en la demanda mundial. Las expectativas de un aumento en las cifras semanales de inventarios en Estados Unidos también contribuyeron al descenso en los precios.

El contrato sobre el crudo dulce ligero a marzo bajó 55 centavos, o un 0,7%, a US$74,71 por barril en la New York Mercantile Exchange. El contrato sobre el crudo Brent en la ICE descendió 40 centavos, o un 0,5%, a US$73,29 por barril.

Las preocupaciones se centraron nuevamente en las medidas de China para limitar los préstamos bancarios y en la posibilidad de que esto también reduzca su apetito por los bienes básicos. El crudo había tocado un mínimo de un mes de US$73,82 previamente en la jornada.

Sin embargo, al ascenso en la confianza del consumidor dio un impulso a los mercados de acciones, ayudó al dólar a salir de sus máximos y llevó al petróleo a borrar parte de sus pérdidas.

The Conference Board informó durante la mañana que el índice de confianza del consumidor aumentó en enero a 55,9 desde la lectura en diciembre de 53,6, cifra superior a los 54,0 proyectado por los economistas.

Sin embargo, el mercado de petróleo se vio presionado por las expectativas de una mayor acumulación en los inventarios de crudo de Estados Unidos. "Parece un pobre desempeño a la luz del ascenso en el mercado accionario, pero el mercado de petróleo tiene sus propias razones para la debilidad", dijo Tim Evans, analista con Citi Futures Perspective en Nueva York. "Esto incluye unos inventarios más altos sobre una base interanual y una demanda más débil".

Los analistas encuestados por Dow Jones pronostican que los inventarios de crudo hayan ascendido en 900.000 barriles la semana pasada mientras que prevén un incremento de 600.000 barriles en las existencias de gasolina. Esperan que los inventarios de destilados, que incluyen el diésel y el combustible de calefacción, hayan descendido en 1,6 millones de barriles.

El contrato sobre la gasolina reformulada para mezcla con oxígeno, o RBOB, a febrero cayó 3,34 centavos, o un 1,8%, a US$1,9674 por galón. El contrato sobre el petróleo para calefacción a febrero descendió 1,50 centavos, o un 0,8%, a US$1,9508 por galón.