Quito. Los precios internacionales del petróleo se mantendrán estables dentro de un rango de entre US$70 y US$80 por barril durante 2010, dijo el ministro de Minas y Petróleos de Ecuador, Germancio Pinto.

El funcionario indicó que no se prevén cambios sustanciales en el corto plazo.

Ecuador tiene este año la presidencia rotativa de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP).

Empresas estatales de Ecuador y Noruega están en negociaciones sobre posibles planes para la cooperación en el área petrolera.

Pinto señaló además que Ecuador firmará en marzo nuevos contratos de servicio con petroleras privadas que operan en el país.

El gobierno de Rafael Correa está trabajando para convertir los actuales contratos temporales de participación, en virtud de cuales el Estado recibe un porcentaje de la producción petrolera, en contratos de proveedores de servicio a través de los cuales las compañías recibirían un arancel por producción y el reembolso de sus costos de inversión.