Los precios del petróleo se mantendrán estables los próximos dos o tres años dentro de un rango que va de US$100 a US$115 el barril, estima Luisa Palacios, doctora en Economía Internacional y analista senior para América Latina de la firma internacional Medley Global Advisor (MGA), quien participó en el foro "Retos y oportunidades de la industria petrolera en Latinoamérica", efectuado en el Instituto de Estudios Superiores de Administración (IESA).

Recordó que en los últimos dos años, las cotizaciones han permanecido "de manera sorpresiva" relativamente estables entre US$90 y US$100 en promedio por barril. Dijo que el Departamento de Energía de Estados Unidos también calcula que los precios sigan en ese nivel.

"Desde 2011 estamos viendo un rango de precios que no va más allá de US$115 ni baja de US$90, es decir, no se observa mucha volatilidad", precisó.

Por otro lado, explicó que los valores "no deben subir demasiado porque la economía mundial no está aún lo suficientemente fuerte, de manera que alzas muy elevadas obligarían a realizar revisiones hacia la baja en el crecimiento global y, por tanto, de la demanda de petróleo , lo que, entonces, genera presiones hacia la baja en los precios".

Baja. Afirma que si se resuelven los actuales problemas (políticos, gerenciales, industriales, geopolíticos, etc.) que enfrenta la oferta de petróleo en algunos países productores-exportadores en el Medio Oriente, "hay posibilidad de que los precios bajen, pero tampoco pueden bajar demasiado".

Sin embargo, afirma que lo que se percibe es que tales problemas "no se van a resolver mañana". Considera que puede ser que en 2014 "se tenga más claridad o que se resuelvan dichos inconvenientes, pero en la actualidad se están acentuando".

Palacios refiere que "por esas distintas razones" las exportaciones de Libia, Irak, Nigeria e Irán, miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), han disminuido en total alrededor de 1,5 millones de barriles diarios (mbd) en comparación con la oferta de esos países hace dos años, "lo que es una producción significativa que está actualmente fuera del mercado, que también evita que los precios desciendan demasiado".

Oferta No-OPEP. La oferta de crudo de los países productores no miembros de la OPEP está creciendo más rápido que la demanda, señaló la experta. No obstante, considera que en la actualidad "no hay sobreoferta en el mercado por esos 1,5 mbd que están fuera de línea".

"Pero si toda esa producción entra en 2014, entonces aumentarían los riesgos hacia la baja de los precios". 

Tras decir que no ve posibilidades de que la producción de la OPEP crezca, afirma que "aquí la variable importante es qué pasa con la producción No-OPEP". Distintas agencias internacionales calculan que la oferta de estos países aumentará entre 1,0 y 1,5 mbd en los próximos dos años.

Afirma que "solo Estados Unidos, Brasil y Canadá tienen la capacidad para incrementar la producción en esas magnitudes".

La semana pasada, la Administración de Información de Energía (EIA) de EE.UU. informó que el bombeo de petróleo de este país subió a 7,57 mbd, el nivel más elevado desde diciembre de 1898. En este resultado tiene mucha influencia la creciente producción de petróleo de esquistos bituminosos (shale oil).

Potencial. El economista Francisco Monaldi, director del Centro Internacional de Energía y Ambiente del IESA, dijo que fuera del Medio Oriente, la región con más potencial en cuanto a reservas de hidrocarburos es América Latina, incluso sin incluir el presal brasilero, las reservas que México dice tener en el Golfo de México ni los esquistos que posee de manera considerable. En la región solo Venezuela y Ecuador son miembros de la Opep.

En particular, Venezuela posee las mayores reservas de petróleo del mundo (297.735 millones de barriles al cierre de 2012), "pero la producción es muy baja en comparación con esa cantidad de reservas y frente a los países del Medio Oriente". Sostiene que la producción venezolana está declinando (5% este año).

Señaló que la producción global de América Latina en 2002 estaba en 10,34 mbd, pero en 2012 había bajado a 10,27 mbd. Explicó que la región posee 20% de las reservas mundiales, pero su producción solo representa 13%, por razones políticas.