Londres. La Royal Dutch Shell Plc reportó este miércoles un crecimiento de 49% en su ganancia neta en el primer trimestre gracias al alza del precio del petróleo y un inesperado aumento de la producción, que le permitió a la compañía batir los pronósticos de analistas.

Shell dijo que la ganancia neta por costo de reemplazo fue de US$4.900 millones en el trimestre, frente a los US$3.300 millones del mismo período el año pasado.

Los fuertes resultados sugieren que el plan de reconversión lanzado por el presidente ejecutivo Peter Voser cuando asumió el cargo el año pasado está alcanzando sus metas de reducir costos y mejorar el desempeño operativo.

Excluyendo ítemes extraordinarios, que equivalen a una ganancia neta de US$75 millones, el resultado fue de US$4.820 millones de dólares, muy por encima del pronóstico promedio de US$4.040 millones según una encuesta elaborada por Reuters entre siete analistas.

Shell dijo que la producción de petróleo y gas aumentó 6% en el trimestre respecto al mismo período en 2009, a 3,59 millones de barriles equivalentes de petróleo por día. Analistas habían estimado que la producción no sufriría variaciones.