Londres. El productor latinoamericano de metales preciosos Hochschild Mining Plc reportó resultados anuales mejores a lo esperado por precios del metal más altos y una producción histórica, y anunció también una serie de cambios a nivel de la alta gerencia.

Miguel Aramburu dimitirá como presidente ejecutivo por razones personales, a partir del 31 de marzo, y será sucedido por el presidente operativo, Ignacio Bustamante. El presidente financiero, Ignacio Rosado, renunció y dejará el grupo el 31 de mayo.

Las utilidades netas de Hochschild, trás ítemes excepcionales, llegaron a la cifra récord de US$98,1 millones desde una pérdida de US$24,7 millones el año anterior, ya que los ingresos dieron un salto de 24% a US$539,9 millones. El consenso de ocho analistas consultados por la firma fue para ingresos de US$515 millones.

Hochschild anunció previamente que produjo 28,2 millones onzas equivalentes de plata atribuibles el 2009, cumpliendo su meta, constando de 18,8 millones de onzas de plata y 156,800 onzas de oro.

A comienzos de este mes Fresnillo, el mayor productor primario de plata del mundo, reportó un alza de 141% en 2009, pero pospuso una decisión sobre su dividendo final debido a un gasto de capital más alto e incertidumbre por los precios.

Hochschild dijo el miércoles que tenía un panorama positivo para los metales preciosos.

El grupo dijo también que va a incrementar su gasto de exploración a US$50 millones el 2010 desde US$28,6 millones el año pasado.

Hochschild espera que la producción aumente a 29 millones de onzas equivalentes de plata el 2010, incluyendo 2,7 millones de onzas equivalentes de plata de sus intereses en Lake Shore Gold y Gold Resource Corp.