México DF. El mexicano Grupo Bimbo, uno de los mayores productores de pan del mundo, reportó un alza de 38% en su utilidad neta del cuarto trimestre, impulsada por mayores ventas en Estados Unidos y Latinoamérica.

Bimbo dijo que registró una utilidad neta de 1.760 millones de pesos (US$134 millones) en el último trimestre del 2009, un sólido aumento frente al mismo lapso del año previo.

La empresa tuvo ingresos por 30.084 millones de pesos (US$2.290 millones), un incremento de 36% respecto al cuarto trimestre de 2008, por la consolidación de operaciones en Estados Unidos y mayores ventas en América Latina, sobre todo en Brasil y Colombia.

Las ventas en México cayeron 0,4% en el periodo frente al mismo lapso de 2008.

"En el trimestre, las ventas netas (en Estados Unidos) ascendieron a 12.571 millones (de pesos, US$957 millones), lo que equivale a más del doble con respecto al mismo periodo del año anterior", dijo Bimbo.

La firma mexicana adquirió en enero del año pasado la unidad en Estados Unidos de la canadiense George Weston Ltd por US$2.380 millones, sumando así una sólida operación en uno de los mercados más importantes del mundo.

Bimbo, que produce pan de caja, bollos, galletas y botanas saladas, tiene 98 plantas en 17 países de América y Asia.