Nueva York. La tabaquera Philip Morris International anunció este jueves que ganó en el primer semestre del año US$4.249 millones, 5,1% menos que en el mismo periodo de 2012, al tiempo que en el segundo trimestre su beneficio bajó 8,3% debido a la caída de la venta de cigarrillos.

La compañía, con sede en Richmond (Virginia, EE.UU.) y que comercializa marcas como Marlboro fuera de Estados Unidos, acumuló un beneficio neto por acción de US$2,58 entre enero y junio pasados, frente a los US$2,6 que obtuvo en el mismo periodo de 2012, cuando sus ganancias alcanzaron los US$4.478 millones.

En la primera mitad del año la facturación de la firma, que también cuenta con marcas como L&M, fue de US$39.010 millones, 2,5% más que en el mismo periodo del año anterior, cuando ingresó US$38.059 millones.

Philip Morris atribuyó esta caída principalmente a la reducción de las ventas de cigarrillos, que en los primeros seis meses del año disminuyeron 5,1%.

En cuanto a los resultados del segundo trimestre del año, a los que más atención prestaban este jueves los analistas estadounidenses, la tabaquera ganó US$2.124 millones (US$1,3 por acción), 8,3% menos respecto al mismo periodo del año pasado, cuando alcanzaron los US$2.317 millones (US$1,36 por título).

Así, entre abril y junio pasados, los ingresos de Philip Morris cayeron 2,2% hasta situarse en US$20.483 millones.

"Como era de esperar, a pesar de los precios y el gran rendimiento de nuestras fuertes acciones, nuestros resultados en el segundo trimestre se vieron afectados principalmente por la disminución del volumen industrial en varios de nuestros mercados clave", dijo el consejero delegado de Philip Morris, André Calantzopulos.

Según la compañía, entre abril y junio las ventas de cigarrillos en la Unión Europea (UE) cayeron 5,9% debido al impacto desfavorable de los aumentos de los impuestos sobre consumo y a la debilidad económica y el desempleo.

La comercialización de cigarrillos Marlboro también disminuyó 5,9% debido principalmente a la caída de las ventas en países como Francia, los Países Bajos, Polonia o Reino Unido, aunque se vio compensada por otros mercados como el de Filipinas, América Latina, Medio Oriente y África del Norte.

Pese a ello, la compañía aumentó sus pronóstico de ganancias para el conjunto de 2013, cuando prevé un beneficio por acción de entre US$5,43 y US$5,53 por acción, frente a los US$5,17 de 2012.

"Para el segundo semestre del año esperamos que el volumen mejore y la fijación de los precios se mantenga fuerte", agregó Calantzopulos.

Los resultados de la firma no convencieron a los inversores y una hora y media después de la apertura de la bolsa de Nueva York sus acciones cedían 0,12% hasta colocarse en los US$89,57 por título, aunque desde enero sus acciones se han revalorizado 7,13%.