Los Angeles. Las editoriales tienen grandes esperanzas en que el ansiado iPad de Apple atraiga nuevos lectores e impulse sus ingresos por contenidos digitales, pero pocos confían en que por el nuevo aparato por sí solo pueda revertir la suerte de la golpead industria.

Analistas advierten que el dispositivo es sólo parte de la solución a la fuga de lectores hacia contenidos más barato en la red, dado que las editoriales están elaborando una estrategia general que incluye los teléfonos avanzados y otros aparatos celulares.

"No es una bala de plata o solución milagrosa, es una bala de bronce, y vas a necesitar un gran M-16 lleno de ellas", dijo el analista Mike Vorhaus, presidente de Magid Advisors, que estimó que el iPad podría llevar a un incremento de 10 a 20% en los ingresos digitales de las editoriales.

Inversionistas y analistas son prudentemente optimistas sobre las perspectivas de empresas como Time Warner, Conde Nast, New York Times y HarperCollins, de News Corp sobre su rendimiento en ese mercado.

El iPad coloca a Apple justo en un mercado editorial digital iniciado por el lector electrónico Kindle de Amazon.com, lo que podría limitar sus ventas y, por lo tanto, su impacto.

Las casas editoriales son muy conscientes del daño que la tienda online iTunes de Apple hizo a los sellos discográficos, al fijar precios y permitir a los consumidores comprar de forma individual casi cualquier canción que quisieran, lo que destrozó las ventas de álbumes.

Anticipando el iPad, Time Warner, News Corp, Conde Nast, Meredith y Hearst anunciaron en diciembre planes para una tienda digital que reunirá las ventas de ediciones electrónicas de sus títulos.

El iPad en detalle. El presidente ejecutivo de la firma, Steve Jobs, que volvió a escena el año pasado tras un transplante de hígado, confía en poder vender un Tablet PC luego de que varias firmas tecnológicas fracasaron en los últimos años.

El "iPad" es el mayor lanzamiento de Apple desde que tres años atrás presentó el iPhone. Costará US$499 para el de 16 GB, y US$130 adicionales si se necesita equiparlo con una capacidad inalámbrica de tercera generación.

Tras meses de especulaciones en internet y entre inversionistas, Jobs hizo la presentación en un teatro en San Francisco, y con sus habilidades de 'showman' comenzó a detallar los detalles básicos del nuevo aparato.

El iPad tiene un teclado táctil en pantalla con un tamaño similar al de la vida real y permite navegar en internet.

Los fanáticos de la tecnología esperaban ver un aparato elegante a colores, de 10 pulgadas con una interfaz de pantalla sensible y conexión inalámbrica, diseñado para soportar toda clase de servicios multimedia desde videos y juegos hasta libros electrónicos.

Pese a la expectativa por el lanzamiento y la historia de éxito de Apple en el mercado de electrónica de consumo, el iPad no es necesariamente sencillo de vender, dijeron analistas.

El apetito de los consumidores por un aparato que se ubica a la mitad de camino entre un teléfono inteligente y una computadora personal ya ha sido probado a través de artículos como el Kindle de Amazon.com.

Las acciones de Apple caían a 201,67 dólares y se alejaban de su máximo histórico de 215,59 dólares alcanzado el cinco de enero.

Mientras las ventas del iPod se debilitan, Apple está a la búsqueda de otro motor de crecimiento y tiene la esperanza de haberlo encontrado en el iPad.

Pero la apuesta no está libre de riesgo ya que los consumidores no le han dado una cálida bienvenida a las Tablet PC.

En una encuesta online en reuters.com, un 37% de más de 1.000 personas dijo que pagaría entre US$500 y US$699 por el aparato y cerca de un 30 por ciento no estaban interesadas. Un 20% dijo que pagaría entre US$700 y US$899.

Las predicciones de los analistas sobre las ventas del iPad son amplias, con muchos estimando que venderá entre 2 y 5 millones de unidades en el primer año.

Revise el minuto a minuto del lanzamiento de Apple.