Londres Los precios del petróleo operaban firmes cerca de US$74 el barril este lunes, después de que unos datos del crecimiento económico japonés más fuertes de lo previsto contrarrestaron los temores de que la creciente demanda de energía pueda frenarse debido a las medidas de China para ajustar la política monetaria.

El petróleo estadounidense para entrega en marzo no registraba cambios, a US$74,13 por barril a las 1132 GMT. El petróleo Brent de Londres para abril descendía 15 centavos a US$72,75.

El crudo bajó por primera vez en cuatro días el pasado viernes, perdiendo 1,5% después de que el banco central de China actuó para contener el rápido crecimiento de la economía, que concentra la creciente demanda de materias primas.

Los festivos en distintas partes del mundo han reducido las operaciones en los mercados del petróleo este  lunes.

Los mercados chinos están cerrados esta semana por el Año Nuevo Lunar, al igual que las plazas financieras de Corea del Sur, Taiwán, Hong Kong, Vietnam, Malasia y Singapur. En Estados Unidos, los mercados no operan por el Día del Presidente.

"Hoy todo se encuentra muy estable", dijo Robert Montefusco de Sucden Financial. "Las preocupaciones sobre Grecia parecen estar muy descontadas ya en el euro", agregó.

Los temores sobre Grecia presionaban al euro este lunes, con unos datos que mostraron que los especuladores cambiarios habían reforzado sus apuestas a que la moneda única bajará frente al dólar.

En Japón, la economía creció más rápido de lo previsto en el cuarto trimestre, cuando los programas de estímulo gubernamentales alentaron una expansión de 1,1%.