Buenos Aires. La suiza Nestlé invertirá 325 millones de pesos argentinos (unos US$59 millones) para la ampliación de su planta de comida para mascotas Purina en la provincia de Santa Fe, informó este martes el ministerio de Industria.

"Con esta inversión, la planta, dedicada a la producción de alimentos (para mascotas), se convertirá en la más importante y compleja de América Latina y creará más de 250 empleos. El proyecto forma parte de un plan de inversiones de Nestlé por más de 600 millones de pesos hasta 2016", destacó el ministerio argentino en un comunicado.

La planta, una de las siete que posee la empresa en Argentina, se encuentra en la ciudad de Santo Tomé, en las cercanías de la capital provincial de Santa Fe, unos 500 kilómetros al norte de Buenos Aires.

"Esta millonaria inversión de una empresa líder mundial como Nestlé muestra que Argentina es un país con oportunidades de negocios", destacó la ministra de Industria, Débora Giorgi, citada en el comunicado.

El proyecto "convertirá a esta planta en la más importante de Nestlé en América Latina para la producción de alimentos. Estará activa hacia el primer semestre del 2015", indicó el reporte.

La inversión permitirá incrementar la capacidad productiva 35%, lo que implica un total de 70.000 toneladas adicionales al año, y generar US$15 millones en nuevas exportaciones, principalmente a Chile y Perú.

Además, se crearán 50 nuevos puestos de trabajo calificado y 200 empleos adicionales en forma indirecta.

En 2012, las ventas en Argentina de alimento balanceado para mascotas crecieron 28,5%, mientras que América Latina aumentó en promedio 13,5%.

En este mercado, Nestlé tiene una participación cercana al 35%.

La firma suiza, con presencia en más de 81 países, en los que posee más de 460 plantas industriales, y emplea a más de 328.000 personas en todo el mundo, se encuentra en la Argentina desde 1930, donde emplea a 2.487 personas.

En 2012, exportó desde este país productos por US$162 millones.