A un ritmo de más de 670 metros mensuales avanzan los túneles del Nuevo Nivel Mina El Teniente, la principal obra de este proyecto estructural que busca construir un nuevo nivel de explotación 300 metros más abajo del actual.

“Este es uno de los proyectos más importantes que está llevando a cabo la Corporación en el contexto de su programa de inversiones. El Nuevo Nivel Mina de El Teniente es uno de los cinco proyectos estructurales mineros que van a definir la minería de Codelco en los próximos 50 años”, afirmó el presidente ejecutivo de la empresa, Thomas Keller, luego de recorrer las obras.

“Los proyectos estructurales, en general, y el Nuevo Nivel Mina, en particular, son una oportunidad de incorporar nuevas tecnologías y nuevas prácticas de trabajo, todos factores que nos permiten ir mejorando productividad y competitividad e ir reduciendo nuestros costos”, añadió el ejecutivo.

Los dos túneles principales serán de acceso al yacimiento, uno de ellos para los buses del personal y el otro para el transporte de mineral chancado a través de una cinta, que luego será elevado a la planta en Colón.

Para el gerente general de la división, Álvaro Aliaga, “el proyecto Nuevo Nivel Mina nos permitirá seguir siendo la mina subterránea más grande del mundo por otros cincuenta años más y habilitar las opciones de crecimiento a niveles de producción de 180 ktpd, aprovechando la inmensa calidad de las reservas minera que dispone nuestro yacimiento.”

Serán paralelos. Las obras contemplan la excavación, con el sistema de perforación y tronaduras, de dos túneles paralelos de 9 kilómetros de largo cada uno. Cada 300 metros, estos túneles paralelos contarán con una conexión peatonal y cada 1,5 kilómetros tendrán una interconexión vehicular.

A la fecha, el túnel destinado al transporte de personal ya superó el kilómetro de longitud y se han removido alrededor de 675.535 toneladas de material (241.262 metros cúbicos) de las 3.200.000 toneladas que considera la obra.

Con el objeto de reducir los plazos de ejecución y, además, abordar la compleja geología, se incorporaron dos ventanas de construcción, que agregan aproximadamente 6 kilómetros al total de túneles a construir. Estos se convertirán en Adits de ventilación en el proyecto definitivo (ver ilustración).

También está en proceso de construcción un nuevo camino que unirá los sectores de Maitenes (ingreso a la división) y Plataforma Confluencia (entrada de los túneles), lo que acortará los actuales tiempos de viaje para trabajadores y proveedores.

Producción. El proyecto tiene por objeto mantener el nivel de producción en el tiempo y extender la vida útil de la mina subterránea más grande de cobre a nivel mundial por más de 50 años. Para ello debe construir un nuevo nivel de explotación, 300 metros más abajo que el actual.

Globalmente, Nuevo Nivel Mina considera la incorporación de tecnología como herramienta fundamental para reducir los costos de producción y reducir al mínimo posible la exposición de los trabajadores a los riegos propios del trabajo subterráneo. Por ello, la automatización y la operación a distancia de una parte importante de las labores es uno de los focos estratégicos en su diseño.

A cargo de la obra está la Constructora de Túneles Mineros S.A. (CTM SA) es una empresa conformada por dos socios, cuyas casas matrices están en París: Vinci Construction Grands Projets y Soletanche Bachy. El consorcio cuenta con 1.200 colaboradores entre trabajadores directos y subcontratados. Su tasa de frecuencia de accidentes durante el 2013 es de 0,94 y 1,18 desde que se inició el contrato.

Descartan enajenación. Consultado sobre fórmulas de financiamiento para estos proyectos de inversión, Keller aclaró que “no estamos en ninguna campaña para enajenar activos”. Junto con ello, no descartó la posibilidad de una emisión de bonos en los mercados internacionales.

“Codelco ha estado presente en los mercados de capitales internaciones desde el año 99, así que no debiera ser sorpresa que recurriera a esa alternativa como forma de financiamiento de manera prudente y responsable, tal como lo hemos hecho en todos los últimos años”, aseguró.

Además, confirmó que la Corporación está estudiando “algunos ajustes en nuestro programa de inversiones para acomodarnos a la disponibilidad financiera con la que contamos para este año”.

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