Washington. El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, propuso este jueves límites más estrictos a la toma de riesgo por parte de los bancos, un anuncio que provocaba una caída de los títulos del sector y que busca apuntalar su base política.

Obama propuso nuevas reglas para prevenir que los bancos o las instituciones financieras dueñas de bancos posean, inviertan o patrocinen fondos de cobertura o fondos de capital privado.

Las reglas, que cuenta con el respaldo del ex presidente de la Reserva Federal Paul Volcker, prohibirán además las transacciones con recursos propios, que son usualmente usadas por las entidades para mejorar sus resultados contables.

Las transacciones con recursos propios son aquellas en las que los bancos apuestan en los mercados financieros su propio dinero, en lugar de ejecutar operaciones para clientes.

Estas operaciones sofisticadas, que pueden apostar a las baja y alza de acciones y de otros instrumentos financieros, han sido muy rentables para los bancos, pero además han elevado la volatilidad en los mercados.

El anuncio llegó el mismo día en que Goldman Sachs Group Inc reportó ganancias mucho más altas a las esperadas en el cuarto trimestre, y a una devastadora derrota política del partido Demócrata de Obama.

"Tenemos que promulgar reformas de sentido común, que protejan a los contribuyentes y a la economía estadounidense de las crisis futuras", dijo Obama, acompañado por sus principales asesores económicos y congresistas clave.

"En años recientes, demasiadas firmas financieras han puesto en riesgo el dinero de los contribuyentes a través de la gestión de fondos de cobertura y capital privado, y de inversiones riesgosas para obtener retornos rápidos", añadió.

Tamaño. Obama propuso además limitar la consolidación en el sector financiero, restringiendo el crecimiento de participación de mercado de los pasivos en las grandes firmas financieras y complementando los límites existentes para las participaciones en depósitos.

La propuesta actualiza el límite actual de 10% para la participación en los depósitos asegurados. Bajo el plan de la Casa Blanca, el límite tomaría en cuenta el financiamiento que excluye los depósitos

"Mi resolución de reformar el sistema sólo se ve fortalecida cuando veo un regreso a las prácticas anteriores en algunas de las mismas firmas que se oponen a la reforma; y cuando veo ganancias récord en algunas de las mismas firmas que afirman que no pueden conceder más préstamos a las pequeñas empresas, no pueden mantener bajas las tasas (de interés) de las tarjetas de crédito, y no pueden devolver el rescate a los contribuyentes", dijo Obama.

"Es exactamente este tipo de irresponsabilidad la que deja en claro que la reforma es necesaria”, enfatizó.

Caen acciones. Las acciones de algunos de los bancos más grandes, que podrían verse impactado por las medidas, caían.

Los papeles de JPMorgan Chase & Co, que perdían 5%, presionaban al promedios industrial Dow Jones.

Los títulos de Citigroup Inc bajaban 4% y los de Bank of America Corp retrocedían 5,7%, mientras que los de Goldman Sachs se desplomaban 5,3%, pese a sus fuertes ganancias.

Con información de Reuters y Dow Jones Newswires